Tasmânia




Dragões-marinhos são algumas das criaturas do mar mais bizarras e fantásticas.


Considerando a utilidade que está tendo a minha formação em biologia marinha nesse momento, bem que poderíamos estar em Marte. O que é aquele peixe naquela roupa de prisioneiro? Com ângulos agudos, nadadeiras afiadas e um nariz protuberante de Pinóquio, ele lembra um cruzamento entre uma máquina de combate alienígena e um personagem de desenho animado. Gênero e espécie da nuvem de peixes cor de rosa? Não faço ideia. Caindo do céu às centenas, eles devem ser a chuva que alimenta este próspero jardim de esponjas coloridas. E o que é o peixe bizarro de queixo azul, lábios grossos que desliza furtivamente entre as estruturas em forma de cana de açúcar de 1 metro de altura, em tons de pêssego? É uma cena tirada diretamente de uma história do Dr. Seuss. Eu não reconheço nenhum dos atores no palco, e minha ignorância é minha felicidade. Quem quer viajar 14.500 km para ver as mesmas coisas?

A Tasmânia é um lugar "como nenhum outro lugar na Terra", anunciam os folhetos.
É um orgulho altivo, mas de onde eu nado, imerso nos estranhos e maravilhosos 38 metros abaixo da superfície do mar da Tasmânia, tenho de concordar.
Fora do Radar

Waterfall Bay, na Península de Tasman, é o lar de alguns dos melhores mergulhos de água temperada do planeta.
O objetivo era expandir os nossos horizontes de mergulho saindo do roteiro comum. Na Tasmânia estávamos destinados a ser muito bem-sucedidos. Aninhada sob o continente Australiano, esta ilha tem alguns dos melhores locais para mergulho em água temperada do mundo.

A semente da inspiração para a viagem para a Tasmânia foi plantada há 20 anos por fotos que eu vi na National Geographic – imagens de criaturas estranhas, florestas de kelp sombrias e recifes rochosos recobertos por invertebrados sob um oceano palpitante e imponentes falésias. Demorou para chegarmos a estas terras distantes, mas finalmente estamos aqui, nas terras da Oceania. Prova irrefutável de nossa localização são os sinais de trânsito que vimos ontem na viagem de Hobart, a capital, para Eaglehawk Neck, avisando da passagem de demônios da Tasmânia. Outra confirmação é o pequeno brachionichthyidae vermelho que agora faz pose na frente da minha câmera. É um dos peixes mais raros do mundo; a Secretaria do Meio Ambiente australiano estima que existam menos de 1000 na natureza, e estão todos na Tasmânia. É uma verdadeira beleza, mesmo que ele pareça ter um caso grave de sarampo. Mas ele parece bastante feliz enquanto anda com dificuldade ao longo do fundo sobre suas barbatanas de dedos escarlates.


O Brachionichthyidae é uma espécie criticamente ameaçada de Lophiiformes encontrado apenas na Tasmânia. Ele caminha pelo fundo com suas nadadeiras peitorais e pélvicas parecidas com mãos.


Mick Baron precisou ter olhos de águia para encontrar os animais crípticos escondidos entre os tufos de algas emaranhados a 5 metros de profundidade em
Frederick Henry Bay. Baron faz uma provocação bem humorada enquanto comemoramos após o mergulho. "Pequenos filhos da mãe sorrateiros", disse ele. "Você os teria encontrado sozinho?"

"De jeito nenhum, " Eu respondi de forma inequívoca.

"Isso é o comum," Baron continua. "Leva um tempo para entendê-los. Você começou bem já tendo visto um brachionichthyidae." Com 75 anos de mergulho somados entre eles, Baron e sua sócia, Karen Gowlett-Holmes, conhecem uma ou duas coisas sobre esse canto único do mundo subaquático.
Passeando pela Península Tasman

A hélice do SS Nord
A partir de nossa base em Pirate Bay nós nos dirigimos para sul ao longo de uma costa notavelmente acidentada até Munro Bight para mergulhar no naufrágio do SS Nord. Um dos mergulhos característicos de Tassie, esse navio a vapor de 88 metros afundou em 1915 durante uma tempestade violenta. Estamos exatamente bem no meio dos "roaring forties", onde fortíssimos ventos de oeste e ondas punitivas têm uma longa história de causar estragos em navios que operam nestas latitudes sul extremas. Mas hoje o tempo de junho é agradável – 15,5 ° C sob o mais azul dos céus com apenas uma brisa suave - minha esposa, Melissa, e eu desfrutamos completamente da observação desse gigante do passado adormecido. Ele apoia-se na posição vertical sobre um fundo de areia a 40 metros. Nosso nitrox 28 é colocado em uso, estendendo nosso tempo de fundo na popa. Os enormes leme e hélice do Nord são as principais atrações fotográficas, com uma coloração laranja amarelada suave brilhando na penumbra azul-esverdeada, graças a uma pátina de incrustantes anêmonas e esponjas.

Descemos no resplandecente Deep Glen Bay North Wall, uma colorida tapeçaria de peixes e invertebrados. Sorvendo do conhecimento enciclopédico de Gowlett-Holmes, consigo identificar Aracana aurita (Shaw's cowfish), banded morwongs e lindas "crays" (lagostas), que eu encontro amontoadas em uma fenda.

Lagostas Jasus edwardsii
Ela salva o dia quando eu volto de um mergulho raso no cheio de kelp Fok Rock com fotos de mais criaturas misteriosas que ela rapidamente identifica como ocellate sea stars, um polvo Maori, e Pseudopallene ambígua — criaturas rastejantes amarelo-canário também conhecidas como aranhas do mar pycnogonid. Na pitoresca Waterfall Bay exploramos Cathedral Cave, nadando através dos "olhos" da porção em forma de crânio desse imenso sistema de cavernas, o maior da Austrália. Enquanto Melissa e eu atravessamos tuneis e salões interconectados a aproximadamente 15 metros, ouvimos poderosos sons de wuuummphing ao redor de nós a cada 15 segundos; são as ondas quebrando nas paredes dos penhascos. Soa como um batimento cardíaco gigante, rítmico, incessante e mais do que apenas um pouco assustador.

Com uma previsão do tempo prevendo mais um dia bonito antes que ventos e ondulações comecem a aumentar, planejamos visitar dois dos pontos mais expostos. Devido à profundidade, e também às ondas e fortes correntes que Baron diz serem impossíveis de serem previstas, Sisters e Thumbs são dois pontos de mergulho avançados. Aqui desabamos na escuridão para encontrar deslumbrantes jardins de esponjas que florescem com brilho a cerca de 40 metros de profundidade. Subimos de volta com os olhos arregalados de espanto – e uma nova lista de espécies que nunca tínhamos visto antes.


Polvo Maori


O Crepúsculo do Reino de Kelp
Conforme jogamos a ancora próximo a um tapete flutuante de kelp dourado em Fortescue Bay, eu exclamo com orgulho para todos " Kelp gigante, Macrocystis pyrifera!" Eu estou redimido por finalmente ter reconhecido algo no ecossistema marinho da Tasmânia.


Um mergulhador em uma floresta de kelp na Península de Tasman


Minutos depois estou balançando com a ondulação da água a 12 metros de profundidade sob o dossel, olhando para a magnífica alga que eu conheço tão bem. Eu estou sorrindo, mas confuso. Qual é aquele peixe ali? E essa esponja à minha esquerda?

Um tubarão-dorminhoco australiano
Embora a arquitetura da vizinhança seja familiar (ela é, de fato a mesma espécie de alga que floresce no outro lado do Pacífico, em meu antigo reduto, a Califórnia), seus moradores são desconhecidos para mim. Felizmente, Baron antecipou isso e pulou conosco dessa vez. Ele saca uma lousa e começa a minha instrução, primeiro apontando para algo e, em seguida, escrevendo o seu nome conforme nós passeamos pela floresta: Johnston´s weedfish, banded stingaree, um pequeno australian swellshark fofo, uma gigantesca raia de 1,5 m de largura, uma short-tail stingray, e meu prisioneiro bizarro de roupa listrada — o longsnout boarfish. Minha cabeça ameaça explodir a partir deste afluxo de cultura de peixe. Após 50 minutos, nós preenchemos os dois lados da prancheta. Durante a nossa parada de segurança ele chama a minha atenção para um cardume de peixes cor de bronze nadando sob nós. Ele encaixa mais um nome e me entrega a lousa: bastard trompeter (trompetista bastardo). Comecei a rir.

De volta a bordo, eu peço para ele confirmar a última identificação. Baron afirma, "Claro, bastard trumpeters. Nós também temos os real bastard trumpeters. São espécies diferentes. " Eu começo a rir de novo. Os australianos têm sua própria maneira com a língua inglesa, e sua petulância é muito charmosa. Mas meu bom humor diminui quando fico sabendo sobre o desaparecimento das florestas de kelp na Tasmânia.


Banded stingaree


Os kelps gigantes costumavam prosperar ao longo da costa leste da Tasmânia. Os cientistas dizem que 90 a 95 por cento das florestas desapareceram, as incríveis algas vítimas do aquecimento dos oceanos. As temperaturas no inverno costumavam ser em média 10 °C; hoje em dia temos 14°C. A Corrente Australiana Oriental que flui para o sul (a estrada submarina utilizada por Nemo para a fama em Hollywood), que historicamente virava para leste após passar por Sydney, atualmente vai mais para o sul, esquentando as águas da Tasmânia. Esse aumento na temperatura fez com que populações de ouriços-do-mar aumentassem demais, e eles não param de se alimentar do kelp, o ano todo. As florestas estão sendo devastadas. Os últimos refúgios para Macrocystis pyrifera ao longo da Península de Tasman estão em Fortescue Bay e Munro Bight. Sem nenhuma garantia de que eles ainda estarão ali em 10 ou 20 anos, a hora para os fãs de kelp mergulharem em Eaglehawk Neck é agora.


As falésias de Waterfall Bay
Está quase na hora da segunda fase da nossa expedição, mas antes de deixarmos a península para irmos aos recifes de Bicheno no Norte, dedicamos um dia para aproveitar a paisagem da superfície. Começamos com uma caminhada antes do café da manhã no alto dos penhascos próximos a Waterfall Bay para uma espetacular visão que tem os pássaros de nossos pontos de mergulho. Mais ou sul, as icônicas formações rochosas marinhas de Cape Hauy - Candlestick, Totem Pole e Lanterns — acenam sedutoramente no amanhecer tingido de malva. Atendemos ao seu chamado, fazendo um passeio de bote rápido. Os destaques incluem os golfinhos que acompanham o barco, avistamentos de focas e albatrozes e observar boquiaberto o imponente Cape Pillar. Esse íngreme precipício de dolerito colunar se eleva a 300 metros a partir do mar agitado.
Mergulhos “Speccy”* em Bicheno

Um recife profundo incrustado de invertebrados
Uma viagem de carro de três horas para o norte nos leva a Bicheno, uma cidade legal à beira mar em uma baia paradisíaca. Os elevados penhascos e as escarpadas encostas florestadas do sul foram substituídos por suaves colinas e uma praia de lajes de rocha cobertas por líquen vermelho entrando no mar. Este é outro famoso centro do mergulho autônomo da Tasmânia. Apenas a poucos passos da costa, o Governor Island Marine Reserve contém a maioria dos melhores pontos da área, que incluem pináculos profundos ("bommies" no jeito australiano de falar), luxuriantes jardins de esponjas e recifes interessantes formados por pedras de granito de grande porte.

Sem demora fomos para a água, embarcando no Iruka, um resistente barco Devil Cat construído sob encomenda com um esplêndido Shaw's cowfish pintado em seu casco. (Aprendi alguma coisa em meu curso particular de biologia marinha australiana em Eaglehawk.) Bruce Priestley nos cumprimenta calorosamente. Ele é um homem gigante, uma reminiscência de Cape Pillar, e ele esmaga a minha mão com um sorriso. "Bem-vindo. Pronto para ir? Estaremos em Toblerone em breve."

Adiante o filme cinco minutos e estamos caindo através do azul, 40 metros diretamente para baixo. Afloramentos em forma de pirâmides se elevam a partir de uma planície de areia. Cada um deles é um oásis de vida, um tumulto de invertebrados berrantemente coloridos sobre os quais uma variedade de enxames de peixes – bodiões, filefish, e até mesmo uma família de boarfish estranhamente desfilam para frente e para trás sob uma cobertura espetada de esponjas.


Blue-throated wrasse

The Canyon tem uma excelente "fundografia" — uma mistura de mini paredões, pilhas de rochas, passagens e arcos sem nenhum pedaço de substrato sem ser colonizado. A vida se empilha sobre vida. Em Trap Reef nós somos cercados por um denso cardume de butterfly perch rosas. Uma pilha de rochas monolíticas em Bird Rock cria passagens com paredes acarpetadas por inúmeras anêmonas. Um salão com aspecto de caverna chamado de Ballroom também tem um teto repleto delas. Peixes bullseye sweeper espreitam nas sombras sobre vieiras do tamanho de pratos. Uma enorme lagosta observa por uma fenda com suas antenas agitadas de irritação com a nossa invasão.


Um cavalo-marinho big-belly
Eu peço especialmente para irmos para Golden Bommies, um ponto indispensável de acordo com um fotógrafo local. Respirando nitrox 29 para um perfil que o Priestley disse ser quadrado e profundo, nós despencamos em águas abertas até os 30 metros quando, é claro, dois pináculos dourados aparecem diante de nós. Seus domos são recobertos por anêmonas amarelas e gorgônias. Uma imagem de um campo de trigo pronto para ser colhido sendo beijado pela luz do sol me vem à mente. Fascinados, descemos ao longo da parede decorada com flamejantes finger sponges. Para meu cérebro narcosado elas se parecem com mãos ensanguentadas que agarram, ou talvez elas sejam os dedos agitados de chamas vermelho-alaranjadas que vorazmente lambem a partir do recife. A minha capacidade de imaginação certamente parece aumentar com a profundidade. Chegamos aos 40 metros e fazemos uma pausa para absorver tudo isso. Uma pena que não possamos fazer a nossa descompressão aqui embaixo.

Após relutantemente voltarmos à superfície, Priestley sorri para nós e nos pergunta de forma irônica, "Valeu a pena?"

"Com certeza. Totalmente incrível," Melissa responde.

Casualmente nosso capitão concorda "É realmente um mergulho speccy".* Apesar da linguagem coloquial ser algumas vezes difícil de acompanhar, dessa vez não precisamos de tradução: Foi realmente espetacular.

*n. da t.: speccy é uma gíria australiana, que significa "espetacular"

Aqui Há Pinguins (e Dragões)
Os pinguins-azuis cambaleando pela estrada são mais um lembrete de que já não estamos em Kansas. Paramos o carro e nos debruçamos sobre a janela, conseguindo uma rápida foto antes deles se dispersarem na vegetação. Apenas mais uma noite na cidade de Bicheno. Os pequeninos tinham acabado de voltar de jantar no mar, para onde por acaso nos dirigíamos para fazer um mergulho noturno.


Mergulho de praia em Waubs Bay


Todos conhecem o diabo da Tasmania, o marsupial típico da ilha que se parece com um feroz híbrido de rato com hiena. Mas menos conhecidos são os pinguins – e os dragões. Sem brincadeira, dragões voam no mar da Tasmania. Nós havíamos feito três mergulhos de praia fantásticos em Waub's Bay essa semana para ver dragões-marinhos enquanto fazíamos intervalos de superfície entre mergulhos profundos. E marcamos mais um, dessa vez à luz da lua.


Uma dasyatis, a maior raia do mundo
Começamos aos 3 metros e nadamos gradualmente para o fundo, navegando com facilidade mantendo as rochas infestadas de algas ao nosso lado direito e a areia ao nosso lado esquerdo. Stingarees listradas, aquelas raias extremamente comuns e fotogênicas, flutuam através de nossos feixes de luz. Há nudibrânquios e caranguejos, peixes-escorpião e sépias. Nós realmente encontramos nosso lugar quando atingimos 10 metros, criaturas à espreita uma após a outra. Eu mostro um tubarão-dorminhoco que dorme deitado sobre um cobertor de kelp e então um cavalo marinho big-belly de ponta cabeça. Eu tiro uma bela fotografia de um Shaw´s cowfish dorminhoco. Os machos dessa espécie, com seus padrões neon inspirados em tatuagens Maori são temas de fotografia impressionantes.

Minha esposa me supera ao abrir a cortina de um ramo de kelp para revelar um dragão-marinho. Tão improvável em aparência que só pode ser mágico, essa criatura é uma pintura aborígene australiana de uma fera fantástica que ganhou vida. Sua coloração psicodélica é indescritível. Seu formato corporal desafia a lógica. É tão extremamente estranho que não pode existir. Encontramos mais três até que emergimos exaustos, mas vitoriosos, 80 minutos depois. A Melissa resume tudo eloquentemente: "Eu viajaria até a Tasmânia só pelos dragões. Eles realmente são as coisas mais estranhas que eu já vi."


Dois peixes old wife (Enoplosus armatus) sob uma parede colorida

Enquanto nosso avião rasga o céu para nos levar para longe, não consigo para de pressionar meu rosto contra a janela. Observo nostalgicamente essa ilha tão singular. Fecho meus olhos, disposto a gravar cada detalhe dessa extraordinária experiência na memória permanente.

Alguns dizem que, de cima, Tassie se assemelha à pegada de uma fera ou a um dente de tubarão. Talvez. Mas eu sei com certeza que de baixo, sob as ondas, ela não se parece com nada na Terra.


A popa do SS Nord


Como Mergulhar Lá
Condições
As profundidades variam de 3 a 42 metro, e as correntezas variam de leves a fortes dependendo do local e da vontade de Poseidon, portanto preste atenção às preleções, e mergulhe dentro de seus limites. São necessárias habilidades intermediárias a avançadas. As temperaturas da água variam de 12°C a 18°C o ano todo. Portanto uma roupa seca ou uma roupa de 7mm completa é recomendada. A visibilidade varia de 10m a mais de 30 m, com a melhor visibilidade no inverno (junho a setembro). Há uma câmara hiperbárica no Royal Hobart Hospital.




Como Chegar Lá
Voe até Hobart (HBA), alugue um carro, e dirija até Eaglehawk (aproximadamente uma hora) ou Bicheno (aproximadamente três horas).

Atividades de Superfície
Na Peninsula de Tasman:
  • Caminhe pela trilha de Cape Hauy para vistas de tirar o fólego das rocas marinhas de Candlestick e Totem Pole.
  • Faça um cruzeiro ecológico entre Eaglehawk Neck e Port Arthur para ver majestosas falésias e vida selvagem abundante com albatrozes, focas e golfinhos.
  • Viaje de volta no tempo na zona histórica de Port Arthur, um antigo entreposto de madeira e colônia penal.
  • Fique cara a cara com o marsupial carnívoro favorito de todos no Tasmanian Devil Conservation Park, e veja outros animais incluindo dasyurus, vombates, pademelons e outros.

Na região de Bicheno:
  • Faça um tour noturno para observar os pinguins-azuis.
  • Saboreie as deliciosas e criativas pizzas e a comida orgânica e local no Pasini's Café.
  • Reme em um caiaque no mar um dia (ou mais) na Bay of Fires Conservation Area.
  • Explore o pitoresco Freycinet National Park, onde você pode fazer um pic-nic em uma praia perfeita em Wineglass Bay, fotografe os picos de granito rosa do Hazards Range e faça caminhadas.
Explore Mais
Descubra mais sobre a vida selvagem e maravilhosa na galeria de fotos bônus de Brandon Cole.


Assista à caminhada no fundo do oceano do icônico Brachionichthyidae da Tasmânia.



© Alert Diver — 4º Trimestre 2015

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