Perfil do Associado DAN: Bonnie Toth




Em um mergulho em Utila em uma viagem com a WDHOF, Toth foi recompensada com um encontro com uma moreia verde.


Cidade Natal: San Clemente, Califórnia
Tempo de Mergulho: 37 anos
Destino de Mergulho Favorito: Socorro Islands
Por que sou associado a DAN: Isso me dá uma grande tranquilidade.

Na DEMA (Diving Equipment and Manufacturing Association Show) em novembro de 2016, a Academia de Artes e Ciências Subaquáticas concederá a Bonnie Toth a maior honra do mergulho: o prêmio NOGI (New Orleans Grand Isle) pelo importante serviço à indústria de mergulho. Toth diz que ficou totalmente surpresa e não esperava fazer parte da seleta lista de nomeações, muito menos vencer. Mas esta é uma mulher que dedicou sua vida a tornar o mundo um lugar melhor, ou "passando adiante", como ela gosta de dizer, "usando o mergulho como veículo - a maneira que eu encontrei de transformar minhas crenças em realidade".

O caso de amor de Toth com o oceano começou após seu serviço na Força Aérea. "Quando entrei para a Força Aérea depois do ensino médio, comecei a praticar paraquedismo e completei mais de 200 saltos", explicou. "Depois que eu voltei para a Califórnia, os saltos de paraquedas se tornaram muito complicados de organizar, então eu pensei que deveria aprender a mergulhar. Eu fui do espaço aéreo para o espaço marítimo quando eu me tornei uma mergulhadora certificada em 1979. "


Toth é uma designer criativa altamente qualificada, e muitas das horas que ela passa trabalhando em seu computador acima da água são para a indústria de mergulho, muitas vezes para o setor sem fins lucrativos.
Quanto mais Toth aprendia sobre o mundo marinho, mais ela queria se tornar uma embaixadora para o ambiente que ela amava. "Estudei design gráfico e passei muito tempo debaixo d'água na costa central e sul da Califórnia", disse ela, "então eu pensei sobre como esses dois aspectos importantes da minha vida poderiam se unir".

Durante a década de 1980, a Califórnia foi um viveiro de inovações para o mergulho autônomo, e a empresa de design de Toth liderou o caminho para influenciar a percepção do público sobre o esporte. Hoje todos nós sabemos sobre branding - a forma como a mídia constantemente promove produtos e influência vendas - mas há 30 anos o processo era um pouco mais sutil. Através de seus projetos para clientes como Scubapro, Aqua Lung, Sea Quest e muitos outros, a Bonnie Toth Design ajudou inúmeros mergulhadores a decidir em qual colete equilibrador ou regulador eles confiariam.


Toth se prepara para uma foto perfeita de um tubarão baleia nas Filipinas.
Sua paixão pelo ambiente marinho e seus desenhos vibrantes estão enraizados em sua atitude positiva. "Quando encontro um cliente, tento determinar quem é seu mercado e por que essas pessoas querem interagir com o oceano", disse Toth. "Invariavelmente as pessoas querem mergulhar em um mundo desconhecido e exercer uma influência positiva através de suas interações."

Um encontro de dois dias com uma baleia-jubarte feminina e seu filhote - "que simplesmente ficou com nosso barco em Socorro", ela disse - reforçou fortemente a conexão de Toth com o oceano. "Essa foi uma experiência que mudou minha vida", disse ela. "Eu fiquei surpresa com a forma como a mãe jubarte manteve seu bebê perto, mas obviamente queria que ele interagisse e conhecesse os seres humanos curiosos que se aglomeravam em torno do par em cada oportunidade que eles tinham. Depois dessa experiência, comecei a trabalhar ainda mais para usar meu design para enviar mensagens de esperança e o potencial de mudanças favoráveis, especialmente para a geração mais jovem. Essa é uma das razões pelas quais agora faço um monte de trabalhos pro bono para o Ocean Institute em Dana Point; Eles estão focados em educar as crianças através de interações inspiradoras com o oceano ".


Bonnie e Doug Toth no estande do Women Divers Hall of Fame em
Beneath the Sea em 2007, o ano de sua indução.
Toth disse que o sucesso de sua empresa de design permitiu que ela focasse sua atenção em clientes e áreas de especialidade que lhe importam e que têm um impacto no futuro de nosso planeta. Depois de entrar para o Hall da Fama das Mulheres Mergulhadoras (WDHOF na sigla em inglês), ela decidiu usar suas habilidades organizacionais e de design para iniciar mudanças dentro da organização. Ela tem trabalhado no conselho e como presidente da WDHOF, usando sua posição para orientar e aconselhar indivíduos que estão trabalhando em carreiras que envolvem o mergulho.

"Eu acredito que aqueles de nós que foram bem sucedidos na indústria do mergulho têm uma oportunidade incrível para se envolver e ajudar a próxima geração de cientistas marinhos, jornalistas, educadores e artistas a realizarem seus objetivos", disse ela. "Quando o programa de bolsas da WDHOF começou em 2002, nós concedemos cerca de $ 1.500 dólares no total. Em 2015, mais de $ 62.000 dólares destinaram-se a pessoas que, acredito, trabalharão para melhorar o mundo marinho".


Bonnie Toth was awarded the Historical Diving Society’s E.R. Cross Award in 2014 for distinguished service.
Uma das viagens de mergulho favoritas de Toth inspirou-a a trabalhar com a Historical Diving Society, e ela recentemente criou um cartaz comemorativo do 100º aniversário do capacete de mergulho Mark V da Marinha dos Estados Unidos. "Nós mergulhamos no Atol de Bikini, e a experiência de mergulhar naquele local histórico realmente me motivou a aprender mais sobre a história do mergulho", disse ela. "Sem conhecer o nosso passado, não podemos nos preparar adequadamente para o futuro."

Quando perguntada sobre a razão pela qual ela se associou a DAN, Toth respondeu: "Isso me dá muita tranquilidade quando viajo a lugares que não têm instalações adequadas e apoio médico". Embora ela não tenha tido que usar os serviços de emergência da DAN durante seus quase 40 anos de mergulho, ela vê muitas semelhanças entre o seu trabalho e a missão da DAN. "Ambos somos ‘mergulhadores ajudando mergulhadores'", disse Toth, "e concordamos que através da educação podemos apoiar o esporte que amamos".

© Alert Diver — 3º Trimestre 2016

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