No Companhia de Ursos Polares

Acima e Abaixo da Superfície


Fotografar ursos polares tem sido uma obsessão ao longo de toda a vida para Amos Nachoum.


Minha vida começou em Israel, longe das latitudes polares. Mas nos dias sufocantes de minha juventude eu sonhava com os ursos polares, icebergs e Inuit do Ártico profundo. Eu me tornei obcecado com a visão, e fiz da minha vida a missão de observar, estudar e compreender o Ursus maritimus — o urso polar.

Meio século depois, estou em Svalbard, esperando documentar ursos polares fêmeas amamentando seus filhotes e caçando. O final da primavera é quando encontramos mães com filhotes; tendo recentemente dado à luz, as mães estarão caminhando sobre a capa de gelo que encolhe, caçando o sustento.

A distribuição geográfica dos ursos polares está em grande parte dentro do Círculo Ártico, que engloba o Oceano Ártico, o seu gelo marinho e os seus mares e massas de terra circundantes. Embora os ursos polares normalmente nasçam em terra, eles passam a maior parte do tempo sobre gelo marinho. Caçam na borda do gelo e vivem principalmente de suas reservas de gordura quando não há nenhum gelo marinho.

Estes ursos evoluíram para ocupar um nicho ecológico restrito: são altamente adaptados ao frio e capazes de viajar grandes distâncias sobre a neve, o gelo e águas abertas. Eles também são muito experientes na caça às focas, que compõem a maior parte de sua dieta. Por causa da perda de habitat esperada com a mudança do clima global, a União Internacional para a Conservação da Natureza e Recursos Naturais (International Union for Conservation of Nature and Natural Resources, IUCN) classificou os ursos polares como "vulneráveis", e pelo menos três das 19 subpopulações de urso polar estão atualmente em declínio.

Todo dia saímos em veículos motorizados de neve com equipamento de câmera, comida e roupas suficientes para 12 a 14 horas. Nós sincronizamos nossos dias com a luz ideal e os padrões de caça dos ursos. Não há palavras para descrever a experiência de dirigir rapidamente através de colinas totalmente brancas, movendo-se de um fiorde para o outro e parando de vez em quando para admirar a incrível paisagem diante de nós – isso desperta um profundo sentimento de estar vivo.

No terceiro dia nosso guia, Einar, avistou movimento a cerca de 3 km de distância. Através de sua balaclava ele sussurrou: "Mãe e filhote". Eu olhei através de meus binóculos e vi a impressionante imagem de uma ursa se movendo lentamente pelo gelo com dois filhotes passeando atrás dela. Eles cheiravam o ar e o chão, tentando encontrar um buraco de foca. Nosso guia calculou a direção do vento e determinou nossa melhor posição em relação à luz e proximidade.


Expedições ao Ártico especificamente para encontrar ursos polares têm sido
gratificantes e, às vezes, angustiantes. Para obter mais informações, visite
BigAnimals.com.
Durante as três horas seguintes nós seguimos a família. Pouco tempo depois a mãe urso parou para sentar. Ela expôs um mamilo preto para alimentar os filhotes com seu leite. Nos aproximamos até uma distância de cerca de 100 metros, e eu silenciosamente montei um tripé sobre o gelo e preparei minha lente de 600mm para capturar esse momento terno entre predadores de topo de cadeia (veja a página 6). A amamentação durou cerca de 15 minutos, e então a família adormeceu sobre o gelo bem na nossa frente. Não tivemos escolha senão ficar até que os dois filhotes indisciplinados começassem a se perseguir mutuamente e a mãe sonâmbula os colocou em marcha outra vez. Só então pudemos nos mover também.

A mãe tinha que caçar. Ela não deve ter comido durante a gestação, e amamentar dois pequenos exigentes significava que ela precisava de comida para eles também. Eu a vi colocar sua cabeça próxima ao gelo, cheirar, e então levantar sua cabeça, fechar os olhos e então cheirar novamente. Einar nos informou que ela estava procurando uma foca por perto.

Parando sua moto de neve Einar ficou totalmente em silêncio, pegou seus binóculos e com sinais manuais exigiu que ficássemos parados. A mãe urso havia se posicionado com seus traseiros no ar e seu nariz quase tocando o gelo. Einar sussurrou para nós que ela estava em alerta máximo e que este era um bom buraco de caça. Nós teríamos que ficar completamente quietos pois qualquer som na superfície do gelo seria amplificado enormemente abaixo dele. Poderíamos assustar a foca e faríamos com que a ursa perdesse a oportunidade. Lentamente e com muito cuidado montamos nossas câmeras e tripés. Pela primeira vez eu estava desejando aqueles dias ensolarados e quentes em Israel — eu estava congelando meu traseiro.

Nós estávamos lá há quase duas horas, quando de repente a ursa ficou de pé e com a velocidade de um relâmpago endireitou as pernas da frente e usou-as como um martelo para esmagar o gelo espesso. Suas patas traseiras subiram no ar enquanto seu corpo mergulhava no gelo. Segundos depois, ela surgiu em um grande jorro de água, segurando firmemente uma foca com suas poderosas mandíbulas. O círculo da vida estava completo. A foca forneceria o alimento para a ursa e seus filhotes, e, graças a Einar, estávamos lá como testemunhas silenciosas.

Minha obsessão pelo ursos polares também me levou à água. Onze anos atrás eu fui em busca de uma aventura de mergulho no Alto Ártico, ansioso por uma oportunidade de mergulhar com um urso polar. Ao encontrar um urso, eu planejei ficar imóvel na água fria aos 10 metros de profundidade, junto com um mergulhador de segurança, e esperar que o urso viesse em nossa direção. Pelo menos foi assim que eu pensei que poderia dar certo.




Ao invés disso, entrei na água e encontrei o urso já nadando em minha direção. Olhando para trás em busca do meu mergulhador de segurança, descobri que ele não estava lá. Esperto dele! Quando virei de volta, o urso estava a apenas 10 metros. Nesse ponto, minha melhor opção parecia ser descer, mas cada vez que eu olhava para cima, as patas de urso acima da minha cabeça se aproximavam. Um medo frio entrou em minha mente, mas com cada respiração eu me confortava em saber que ainda estava vivo.

Nós mergulhamos juntos, o urso e eu, em uma corrida mortal para as profundezas. Eu equalizava da melhor maneira possível e tirava todo o ar da minha roupa seca. Uma olhada rápida em meu profundímetro me indicou que eu estava a 24 metros, e foi então que o urso finalmente parou de descer e começou a subir. Eu sobreviveria para tentar fotografar um urso polar embaixo da água em um outro dia, mas a experiência foi aterrorizante. De volta ao barco eu descobri que meu mergulhador de segurança tinha tido um problema com o equipamento e teve que abortar. O urso polar teria sido tão agressivo com dois mergulhadores na água? Eu nunca vou saber.

Em agosto de 2015, eu finalmente tive a chance de me redimir com outra tentativa de ter o encontro dos meus sonhos com um urso polar embaixo da água.

Por sorte, um brilhante fotógrafo e cineasta de Israel, Yonatan Nir, decidiu produzir um filme sobre a minha vida e carreira na companhia de gigantes do oceano. Ele sabia o quanto era importante para mim ter aquela foto subaquática de um urso polar, pois há poucas imagens desse tipo no mundo, e eu ainda tinha que obter a minha. Nós voltamos ao ártico profundo acompanhados do notavelmente talentoso cineasta ártico e amigo de longa data Adam Ravetch e sua equipe de guias Inuit.

Finalmente conseguimos partir para o mar no terceiro dia de nossa expedição; os dois primeiros dias tinham sido ventosos demais para sairmos com segurança em nosso barco. Nossa missão era documentar uma mãe e seus filhotes nadando. Nós avistamos um urso sozinho primeiro, mas pulei essa opção, lembrando do meu contratempo anterior. Poucas horas depois, avistamos uma fêmea e seus filhotes de um ano de idade escalando em uma pequena ilha. Nossos guias esperavam que eles atravessassem a ilha e nadassem para o continente. Quando finalmente contornamos a ilha, a família já estava na água.



Há muito pouca sabedoria convencional sobre como os ursos polares irão interagir com mergulhadores porque poucos realmente mergulharam com eles. Com base em pelo menos um dos encontros que Nachoum teve, uma considerável prudência é o mais seguro.

Nós nos movíamos lentamente, a 300 metros dos ursos, tentando determinar em que direção eles estavam indo. Quando parecia que seu curso estava firmemente definido, Adam e eu nos vestimos para um encontro na água, esperando até o último minuto para entrar para ter certeza que estávamos no caminho dos ursos.

Nós ficamos no lugar, flutuando na superfície. Enquanto pudéssemos ver os ursos e eles pudessem nos ver, tudo estava bem. Nós ficamos onde estávamos, e o trio continuava a nadar em nossa direção. Até aqui, tudo bem.

Quando a família de ursos estava a 8 metros de nós, trocamos um sinal de polegar para baixo e começamos nossa descida até os 6 metros. Tínhamos 15 metros de visibilidade e a água estava a 4,4 ° C (condições muito boas, considerando-se tudo). Durante minha lenta descida, eu mantinha meus olhos nos ursos se aproximando, preparando-me para mergulhar para uma profundidade segura, se necessário, mas com esperança de capturar imagens icônicas. Felizmente, a família de urso nadou pacificamente sobre nossas cabeças. Enquanto Adam filmava e eu fotografava os ursos que passavam, um dos filhotes não conseguiu resistir a mergulhou em minha direção para nos olhar mais de perto. Ele ficou a menos de 3 metros de distância, olhou para mim e me deixou para seguir sua mãe e irmão.

Eu levitava na água, paralisado pela consciência do que, finalmente, acabara de me acontecer. A procura por essa imagem foi mais sobre a busca em si do que sobre a foto. Minha percepção do que um encontro na água com ursos polares poderia ser fora recalibrada. Minha mitologia pessoal do urso polar tinha uma nova dimensão. Encontrei-me considerando a nossa vulnerabilidade mútua e imaginei um mundo no qual o futuro dos ursos polares, da cultura Inuit e do deserto intocada do Ártico profundo pudesse sobreviver — até mesmo florescer.
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Assista a Amos Nachoum no vídeo Swimming with a Wild Polar Bear Family, e depois assista ao trailer do documentário AMOS.





© Alert Diver — 2º Trimestre 2016

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