Galápagos

Vizinhos estranhos


Uma iguana marinha se aquece ao sol depois de um mergulho para se alimentar de algas.


Debaixo da água nas Ilhas Galápagos as paisagens são magníficas. King angelfish pairam sobre grandes tartarugas verdes; algas nas carapaças das tartarugas atraem os peixes como abelhas são atraídas pelo mel. Grandes budiões coloridos pastam em meio a cardumes de surgeonfish. Raias chita nadam graciosamente ao lado de paredes de coral e rochas vulcânicas, enquanto tubarões galha-branca navegam preguiçosamente. Em um arquipélago que é cortado pelo equador, essas espécies não são inesperadas. Mas então algo estranho ocorre: um pequeno míssil preto e branco passa rapidamente, deixando apenas bolhas em seu rastro. Um pinguim? Pinguins vivendo lado-a-lado com peixes tropicais e coral?

As Ilhas Galápagos abrigam uma das coleções mais estranhas de animais no mundo. Aqui organismos marinhos que normalmente consideramos espécies de água quente coexistem com os habitantes de águas mais frias. A confluência das correntes oceânicas, a natureza remota das ilhas e adaptações ao longo do tempo têm dado origem a uma abundância de espécies que não são encontradas em nenhum outro lugar.

Conhecidas como "as ilhas encantadas," as ilhas Galápagos estão localizadas a cerca de 600 milhas a oeste do Equador. As latitudes equatoriais fornecem as condições adequadas para a fauna tropical, como corais, peixes coloridos, tartarugas marinhas, arraias e tubarões de águas quentes. Mas as águas das ilhas também hospedam espécies de águas mais frias, tais como leões-marinhos e pinguins. O único pinguim encontrado ao norte do equador, os pinguins-das-galápagos são relativamente pequenos, com cerca de 48 centímetros de altura em média. Eles são extremamente bonitos e excepcionalmente rápidos debaixo d'água (e sorrateiros quando você está tentando fotografá-los). Entre as correntes oceânicas que influenciam a ecologia das ilhas estão a Corrente de Humboldt (ou Peru), a Corrente do Panamá, a Corrente Norte Equatorial, a Corrente Sul Equatorial e a Corrente Cromwell (ou Subcorrente do Pacífico Equatorial).


Raio de águia manchado

Estas correntes oceânicas, juntamente com os ventos predominantes fornecem rotas de chegada para a flora e fauna; eles também são responsáveis pelas estações do arquipélago. De junho a novembro, prevalecem os ventos alísios de sudeste, e a Corrente de Humboldt, originária do sul da Antártida e Chile, traz ar fresco e água fria rica em nutrientes para Galápagos. Esta é a estação seca ou garúa (espanhol para "mist"). O ar frio cria uma camada de inversão térmica, e apenas as altitudes mais elevadas recebem chuva significativa, embora frequentemente ocorram neblina ou garoa fina nas planícies e sobre o mar. A água é visivelmente mais fria, os ventos são mais fortes e a produtividade aumenta em todas as ilhas. Baleias como as jubartes, de Bryde, baleias anãs e até as enormes azuis podem aparecer nesta época do ano.

De dezembro a maio os ventos alísios de sudeste diminuem, permitindo que os ventos alísios de nordeste e a Corrente do Panamá com águas mais quentes e que correm em direção ao sul predominem. Essa é a estação quente e úmida em Galápagos. A chuva é mais comum, os ventos diminuem, e quando há poucas ou nenhuma nuvem, os raios do sol são intensos. As águas próximas à superfície são quentes, mas uma forte termoclina normalmente permanece, e as águas mais profundas são bem mais frias. Isto é especialmente verdadeiro nas ilhas ocidentais, Isabela e Fernandina, onde a Corrente de Cromwell, que corre em direção a leste, chega às ilhas por baixo e depois sobe, trazendo águas frias, ricas em nutrientes para a superfície o ano todo. É por isso que a vida marinha é especialmente abundante e muitas vezes maior na parte ocidental de Galápagos. A rica teia alimentar oceânica na região sustenta as maiores iguanas marinhas de Galápagos (eles podem atingir mais de 1,2 metros de comprimento) e abundantes aves marinhas, como os cormorões-das-galápagos, pingüins e atobás-de-patas-azuis. Raias Manta e baleias, incluindo um grupo residente de orcas, também são mais propensos a serem encontrado em Galápagos ocidental.

As correntes oceânicas também ajudam a explicar as origens de muitas espécies de Galápagos. Animais que flutuavam em correntes, talvez a bordo de balsas de vegetação, podem ter encontrado inicialmente pouca competição e comida abundante. Com a chegada de mais indivíduos, as espécies em seguida se reproduziram e se estabeleceram. Ao longo do tempo e em isolamento, estes animais se adaptaram às condições de Galápagos e evoluíram.

Dois exemplos fornecem talvez os exemplos mais óbvios e dramáticos dessa adaptação e evolução. No resto do mundo, os cormorões são pássaros que voam e que mergulham para se alimentar e fazem seus ninhos em árvores. Em Galápagos, os cormorões têm apenas pequenos vestígios de suas asas originais. Conhecidos como cormorões-das-galápagos, estas aves perderam sua capacidade de voar; eles constroem seus ninhos em encostas rochosas muito próximo ao mar. Suas pernas são mais grossas e mais fortes do que as de outros cormorões - perfeitas para a natação e para saltitar em terra. As pequenas asas dos cormorões-das-galápagos parecem ser usadas principalmente para o equilíbrio quando eles se movem sobre a encosta rochosa. Após a sua chegada e estabelecimento, com pouca competição, poucos predadores e comida abundante, os cormorões-das-galápagos não tinham necessidade de viajar entre os locais de alimentação e nidificação, portanto ao longo do tempo os pássaros simplesmente perderam a capacidade de voar.


Cormorões que não voam

As iguanas marinhas são possivelmente as espécies endêmicas mais bizarras e fascinantes de Galápagos. Com aspecto primitivo e sombriamente feroz, elas se assemelham a algo saído do mundo Jurássico. Mas as iguanas marinhas são criaturas ectotérmicas dóceis que passam boa parte do seu tempo deitadas no costão rochoso para se aquecer. Elas fazem isso para aumentar a sua temperatura corporal após mergulharem no oceano frio para se alimentarem de algas. As iguanas marinhas podem, supostamente, ficar submersas por até 45 minutos. Existem poucas coisas mais estranhas do que ver uma iguana marinha no fundo do mar mastigando. Para livrar seus corpos do excesso de sal consumido juntamente com as algas, as iguanas marinhas frequentemente expelem sal por seu nariz. Iguanas terrestres são abundantes em algumas das ilhas Galápagos. Presumivelmente a competição por alimento e / ou território é o que primeiro levou as iguanas terrestres a procurarem alimento no mar e levou à evolução de uma nova espécie marinha.

Outras espécies marinhas endêmicas incluem o pinguim-das-galápagos, tubarão-das-galápagos, leão-marinho-de-galápagos, lobo-marinho-de-galápagos e a salema, que é um pequeno peixe listrado frequentemente encontrados aqui em densos cardumes.


Salemas em cardume


O ecossistema das ilhas é extremamente influenciado pela disponibilidade de recursos. Quando a produtividade no oceano é alta, a vida floresce em terra e no mar. Quando os recursos se tornam escassos, as populações despencam. Durante El Niños intensos, normalmente águas quentes correm em direção a leste ao longo do equador. As ilhas Galápagos são banhadas por água excepcionalmente quente, e a ressurgência é interrompida por uma forte estratificação. O biólogo marinho Peter Glynn e seus colegas descobriram que porque os corais estão aclimatados a temperaturas da água relativamente baixas em Galápagos, cerca de 95 por cento pereceu em El Niños intensos anteriores. As populações de pinguins, de iguanas marinhas, de leões marinhos e de aves marinhas também sofrem mortalidades significativas quando a produtividade diminui. Alguns especialistas estão prevendo um forte El Niño para o segundo semestre de 2015, por isso os pesquisadores estão monitorando de perto a temperatura da água e as populações.


Tartaruga-verde

Mergulho autônomo ou livre em Galápagos é um raro prazer. Depois de anos com status de proteção, muitas das criaturas das ilhas se acostumaram à presença humana. Rolar com filhotes de leões marinhos brincalhões ou ser cercado por tartarugas marinhas indiferentes é simplesmente mágico. Raias e peixes nadam perto, e cardumes de tubarão martelo muitas vezes cercam os mergulhadores para uma análise curiosa. E quando um pinguim passa rapidamente ou se alimenta em um cardume próximo, é nada menos que surpreendente.

Embora os animais sejam protegidos em terra e no mar, a pesca ilegal e a caça ilegal são um problema sério. A Direção do Parque Nacional de Galápagos regula estritamente o turismo no arquipélago, e um guia naturalista licenciado pelo Parque Nacional de Galápagos deve acompanhar todos os visitantes. O sistema parece estar funcionando e, por enquanto, as ilhas continuam a ser uma aventura maravilhosa para os amantes da natureza. Eu aprecio todas as oportunidades de visitar as Ilhas Galápagos e as recomendo como uma aventura de mergulho autônomo, mergulho livre e caminhadas para todos.
Explore Mais
Assista ao clipe de "Iguanas marinhas que espirram" da BBC Terra.



© Alert Diver — 4º Trimestre 2015

Language: EnglishSpanish