Frutos-do-Mar Sustentáveis

Um cenário em constante evolução




Tendo passado um tempo abaixo da superfície do oceano, os mergulhadores são mais propensos do que a maioria das outras pessoas a se preocupar com os vários impactos de nossas escolhas de frutos do mar. Mas isso não faz com que seja mais fácil decifrar o que significa comer frutos do mar de forma sustentável.

Por um lado, a indústria de frutos do mar não é estática. Muita coisa mudou nos últimos anos, deixando muitos consumidores com questões como estas: os frutos do mar selvagens são sempre uma escolha melhor do que os cultivados? Qual é a pegada de carbono das minhas escolhas? E onde devemos buscar as informações científicas mais atuais?

Embora o marisco selvagem ainda seja popular entre muitos consumidores, Ryan Bigelow, gerente de divulgação do programa Monterey Bay Aquarium Seafood Watch, vê o setor de pesca comercial como bem-sucedido demais para o seu próprio bem.

"Uma coisa é sair e pegar um peixe com uma vara e uma linha; é inteiramente outra coisa sair com rastreamento por satélite, radares sofisticados e redes grandes o suficiente para pegar um pequeno avião ", disse ele." Somos tão bons na pesca hoje em dia que o peixe realmente não tem chance.

"É muito mais sensato afastar-se disso - pelo menos até certo ponto", continuou ele, "e concentrar-se no cultivo, o que pode ser feito em situações controladas".



Os frutos do mar cultivados, no entanto, conquistaram uma má reputação entre consumidores ecologicamente conscientes - e por boas razões. Escapes, doenças e poluição eram comuns nos primórdios da indústria.

"O público americano ainda tem uma imagem ruim da aquicultura", disse Bigelow. "Mas muito disso é baseado em tropeços históricos - alguns não muito precisos e outros precisos em muitos casos, mas não em termos gerais".

A Seafood Watch, que é conhecida por compilar os conhecimentos científicos mais recentes a respeito de peixes cultivados e selvagens e informar o público com seus confiáveis guias do consumidor,1 começou a incluir mais peixes cultivados em suas listas de "melhores escolhas" verdes e de "boas alternativas" amarelas. Bigelow diz que a tendência provavelmente continuará - principalmente por necessidade.

"Se nós tivéssemos todas as nossas pescas de peixes selvagens gerenciadas no nível de ‘melhor escolha', ainda não teríamos peixe suficiente para nos alimentar a todos", disse Bigelow. "Não há futuro sem aquicultura. Então, quando você olha isso através dessa lente, cabe a nós encontrarmos a maneira mais sustentável de cultivar nossos peixes ".

As fazendas de peixe agora fornecem mais da metade dos frutos do mar consumidos globalmente, e esse número está aumentando rapidamente para acomodar uma população em crescimento. Faz sentido, então, que, como a maioria das indústrias relativamente novas, a aquicultura tenha tido que crescer muito recentemente - e rápido.
Mudanças na Indústria da Aquicultura
Durante anos, o maior desafio associado à aquicultura foi o fato de que o peixe cultivado muitas vezes exigia quantidades consideráveis de frutos do mar selvagens para aumentar de peso até o exigido pelo mercado. Conhecida como a proporção de conversão de alimentos ou a proporção "fish-in /fish-out", a quantidade de peixes selvagens necessários para alimentar espécies carnívoras populares como o salmão, o atum e o camarão era geralmente muito maior do que a quantidade de peixes colhidos. No caso do salmão, muitas vezes era necessário até 3 kg de peixe selvagem para produzir 1 kg de salmão.

Agora, a maior parte da indústria está trabalhando para substituir uma parcela desse alimento por materiais vegetais ricos em proteína (farelo de soja, bagaço de malte, etc.), insetos cultivados e óleo de peixe. Há também uma reorientação para o cultivo de espécies herbívoras, como tilápias, mexilhões e amêijoas.

Bigelow

A indústria da aquicultura cresceu rapidamente nos últimos anos, e as dores
de crescimento afetaram sua reputação entre consumidores ecologicamente
conscientes.
também mencionou a tendência das empresas de aquicultura de mudarem para sistemas confinados, sistemas em terra e sistemas localizados em áreas onde os peixes que escapam não podem competir com suas contrapartes selvagens. Fazendas de peixes no interior que usam sistemas de recirculação - em que a água é filtrada e reutilizada – tem probabilidades especialmente maiores de serem sustentáveis. "Você pode soltar quase todas as espécies em um sistema de aquicultura de recirculação (RAS), e vai receber uma recomendação Green Seafood Watch", disse ele

Quando as empresas constroem fazendas de peixes no oceano, Bigelow disse: "muitos pararam de dizer" há salmão selvagem aqui, então vamos construir uma fazenda aqui ". Por este e outros motivos, a probabilidade de um peixe levar doenças ou causar estrago biológico se e quando ele escapar para a natureza está diminuindo.

Taylor Voorhees, cientista de aquicultura do Seafood Watch, concorda. Ele disse que tem visto fazendeiros tomarem decisões muito mais cuidadosas sobre onde construir suas fazendas nos últimos anos.

"Nós percebemos que as águas mais profundas com maior escoamento das marés são tipicamente melhores", disse Voorhees. "E os locais que têm fundos rígidos são tipicamente melhores do que os que têm fundos macios e lamacentos. Todos esses fatores aumentam a capacidade de dispersão dos resíduos que saem dos currais e, portanto, apresentam um impacto menor ".
O Argumento a Favor do Selvagem
Nem todo mundo vê a aquicultura como o futuro dos frutos do mar. Geoff Shester, diretor de programa da Califórnia da Oceana, uma organização global sem fins lucrativos que tem como objetivo proteger e recuperar os oceanos do mundo, preferiria ver mais consumidores optarem por frutos do mar selvagens que estão na base da cadeia alimentar.

Shester faz eco aos sentimentos do diretor executivo da Oceana, Andy Sharpless, cujo livro The Perfect Protein propõe uma mudança radical na forma como os consumidores americanos veem os frutos do mar. Tanto Sharpless quanto Shester convidam os consumidores de frutos do mar a terem um olhar especialmente atento ao que está acontecendo com espécies de peixe forrageiros, como a cavala, as sardinhas e as anchovas - que estão sendo capturadas a um ritmo extremamente intenso e oferecidas como alimento a peixes cultivados e gado terrestre sob a forma de farinha de peixe e óleo de peixe.

"Globalmente, mais de 90% dos peixes forrageiros que são removidos do oceano são dados como alimento a outros animais. É um uso ineficiente do que já estamos removendo ", disse Shester. A solução? Devemos comer muitos outros peixes forrageiros nós mesmos. Se o fizéssemos, Oceana calcula que haveria cerca de 400 milhões de refeições de frutos do mar a mais disponíveis em todo o mundo a cada ano.



"O resto do mundo de frutos do mar sustentável foi por este caminho de:" Está tudo bem se você alimentá-los, desde que você os alimente com menos peixes ", disse Shester," mas o problema é que sempre que você alimenta um animal, você tem que levar em conta o ciclo de vida completo e o efeito a montante - o uso de água e energia e tudo isso ".

De acordo com a visão de Shester, o oceano é muito mais do que uma fonte de alimento. "Ele fornece ar, fornece as condições climáticas, ele proporciona uma vida selvagem incrível ...", disse ele. "Então, a questão que precisamos nos fazer é: Queremos um futuro onde o oceano é um conjunto de confinamentos ou uma rede trófica?"

Ele acredita que a solução seja os frutos de mar que não precisam ser alimentados: peixes forrageiros, bivalves cultivados (ostras, mexilhões, amêijoas, etc.) e frutos do mar selvagens mais responsavelmente capturados.

Quando se trata de emissões de gases de efeito estufa - um pedaço do enigma ambiental com impacto direto no oceano através da acidificação2 - alguns estudos mostram que os peixes selvagens têm uma das pegadas de carbono mais baixas de qualquer proteína disponível.

"As sardinhas norte-americanas capturadas com cerco têm metade da pegada de carbono de lentilhas orgânicas e cerca de um quarto da pegada do tofu ou manteiga de amendoim", disse Shester.
Desconexão do Consumidor e Fraude
Em um nível macro tanto Shester quanto Bigelow da Seafood Watch destacaram a falta de conexão dos americanos com a fonte de seus alimentos e a lacuna resultante na compreensão básica. "Os mergulhadores, os surfistas e os habitantes do litoral são alguns dos nossos maiores apoiadores", disse Bigelow, "mas a maioria dos outros americanos não tem contato real com o oceano, por isso é difícil para eles imaginar o que é uma fazenda de peixes, e muito menos o que diferencia as sustentáveis ".

Shester concordou. "Temos uma forte desconexão entre o que comemos e de onde aquilo vem", disse ele. "Então, quanto mais você puder se familiarizar com as espécies que você está comendo, com qual método foi utilizado para cultiva-lo ou pega-lo, e quem eram os pescadores, melhor".

Oceana é um dos vários grupos que analisaram frutos do mar em restaurantes e mercearias para identificar a frequência com a qual as espécies que estão sendo vendidas são as que aparecem nos pratos dos consumidores. O grupo divulgou um relatório em setembro de 2016 que descobriu que das 25 mil amostras de frutos do mar analisadas, 20% - uma em cada cinco - foram rotuladas incorretamente.3

"Você pode entrar em uma loja ou restaurante e obter algo diferente do que você está comprando ... mas o dono da loja ou o chef podem ter sido enganados. É um sintoma da falta de rastreabilidade mais ampla ", disse Bigelow. E, mais importante, a fraude torna outras tomadas de decisões dos consumidores discutíveis.

"Estamos muito interessados em resolver o problema da rastreabilidade", disse Voorhees, "porque a falta dela tem o potencial real de minar o trabalho que fazemos aqui [no Seafood Watch] ao desenvolver essas recomendações".

Rastreabilidade em Frutos do Mar Selvagens
Quando se trata de rastreabilidade de frutos do mar selvagens, o Marine Stewardship Council (MSC) supervisiona o maior esforço global para conectar os consumidores aos peixes que foram gerenciados e capturados de forma responsável.4

"Quando

Comprar frutos do mar coletados ou cultivados com responsabilidade não é
simples, portanto organizações para informar os consumidores e aumentar a
transparência no setor de frutos do mar.
você compra peixes selvagens certificados pelo MSC", disse John Corsiglia, gerente de mídia da organização nos EUA, "você está apoiando os pescadores que passaram por uma extensa avaliação para provar que a maneira como eles estão pescando não está esgotando os estoques de peixes, e que há uma boa gestão governamental da pesca ". O grupo usa um único rótulo azul fácil de reconhecer e não classifica as empresas de pesca comparando umas às outras, como o Seafood Watch faz. Mas a organização disponibiliza um mapa em seu site onde um usuário pode localizar e ler sobre, por exemplo, a pesca de camarão de água fria do oeste da Groenlândia ou a pesca do atum do Pacífico Norte, entre dezenas de outras ao redor do mundo.

"Se você quiser simplificar, basta procurar o rótulo MSC", disse Corsiglia. "Ou se você quiser olhar sob o capô, existem relatórios de avaliação pública para cada pesca. Todos os comentários das partes interessadas estão disponíveis publicamente. "

"O MSC tem uma equipe de cerca de 150 pessoas trabalhando em todo o mundo para analisar os dados governamentais e avaliar as pescas", continuou. "O padrão de pesca sustentável do grupo foi desenvolvido no final da década de 1990 com contribuições da indústria, de governos, de organizações não-governamentais (ONGs) e de comunidades científicas e acadêmicas. O padrão também é periodicamente revisto (junto com várias partes interessadas) conforme a ciência avança, e a última atualização ocorreu há dois anos ".

Cerca de 10% do que é pescado globalmente é certificado pelo MSC. Enquanto em algumas regiões esse número é muito maior (no noroeste dos EUA, por exemplo, 83 por cento das pescas são certificadas), o mundo em desenvolvimento pode representar um desafio para o MSC - especialmente nações em que o governo não coleta dados sobre a pesca.

Nesses casos, a MSC tenta ajudar. "Nós fazemos muito trabalho com os pescadores para ajudá-los a encontrar financiamento - tanto de caridade quanto governamental - para ajudá-los a coletar dados", disse Corsiglia.
Mudanças em Andamento Internacionalmente
Mais de 85% dos peixes e mariscos que os americanos comem são importados, e uma grande quantidade vem da Ásia. Uma série de novos relatos sobre escravidão e outras violações dos direitos humanos no setor da pesca,5 bem como a crescente preocupação com as práticas agrícolas e o uso de antibióticos na China, na Tailândia e em outras partes da Ásia, suscitaram preocupação entre alguns consumidores interessados em alimentos justos e sustentáveis.

Embora historicamente tenha havido uma falta de transparência sobre os frutos do mar asiáticos nos EUA, Bigelow e Voorhees da Seafood Watch podem atestar que existem algumas mudanças importantes no horizonte. Enquanto Bigelow diz que a grande maioria das importações asiáticas ainda caem na categoria vermelha de "evitar" em seus guias de frutos do mar, várias empresas asiáticas estão expressando interesse em atingir consumidores que se preocupam com a maneira com a qual seus peixes são pescados e criados.

"Essas empresas estão nos procurando para obter conselhos sobre como sair do vermelho e como entrar no verde", disse ele. "No início, era apenas [a Seafood Watch] falar com os consumidores, e agora isso mudou completamente para o ponto em que estamos sentando com esses governos para falar sobre como eles podem criar produtos sustentáveis".

Voorhees fez várias viagens à Ásia para conversar sobre as melhores práticas de aquicultura, e ele e outros funcionários da Seafood Watch estão trabalhando com um grupo chamado Asian Seafood Improvement Collaborative para desenvolver uma conexão mais forte com produtores asiáticos.6 Na indústria tailandesa de camarão, por exemplo , que foi particularmente atingida por doença recentemente, Voorhees diz que viu "quase toda a indústria mudar para um sistema de mais tanques fechados" em um ato de auto-preservação que também diminuirá significativamente a poluição.

"Estamos entusiasmados com a situação", acrescentou Bigelow. "Esperamos que muitas dessas indústrias estejam mudando de direção".
Referências
1. Consumer guides. Monterey Bay Aquarium Seafood Watch. seafoodwatch.org/seafood-recommendations/consumer-guides

2. Ocean acidification: the other carbon dioxide problem. National Oceanic and Atmospheric Administration. pmel.noaa.gov/co2/story/Ocean+Acidification

3. 1 in 5 seafood samples mislabeled worldwide, finds new Oceana report. oceana.org/press-center/press-releases/1-5-seafood-samples-mislabeled-worldwide-finds-new-oceana-report

4. What we do. Marine Stewardship Council. msc.org/about-us/what-we-do

5. An AP investigation helps free slaves in the 21st century. Associated Press. March 24, 2015,–Sept. 8, 2016. ap.org/explore/seafood-from-slaves

6. Building consensus and strategies for sustainability in the Asian seafood industry. Asian Seafood Improvement Collaborative. asicollaborative.org/why-we-do-what-we-do/
Saiba Mais
Assista ao documentário da Oceana, Save the Oceans, Feed the World.



© Alert Diver — 4º Trimestre 2016

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