Fotografo: Kurt Amsler




Mergulhadores de caverna em Devil’s Eye em Ginnie Springs, Flórida, em 1989 (Nikon F3, caixa estanque Sea & Sea)


Kurt Amsler pode ter herdado o gene da fotografia de seu pai, um fotografo alpino e de natureza, mas a inspiração para sua eventual carreira como fotografo marinho veio do famoso fotografo e cinematógrafo austríaco Hans Hass. Era 1958 e o jovem Amsler era uma criança na Suíça desprovida de litoral. Por acaso, pegou uma cópia de Among the Corals and the Sharks. As palavras e especialmente as fotos que Hass tirou para esse, seu segundo livro (publicado na Áustria em 1941), foram transformacionais para o rapaz.

Enquanto estava em Bonaire, Hass não tinha um rebreather, e o Aqua-Lung ainda não tinha sido inventado. Então ele foi para debaixo d'água como William Beebe descrevera em seu artigo de 1932 "A Wonderer Under the Sea" para a revista National Geographic: com um capacete de mergulho caseiro. Amsler fez o mesmo em suas primeiras aventuras subaquáticas no Lago de Zurique. Com um capacete feito de acessórios de madeira e metal e com a ajuda de um amigo bombeando ar para ele a partir da superfície, Amsler podia chegar aos 6 metros de profundidade e ficar durante o tempo que ele conseguisse suportar o frio ou seu amigo tivesse resistência para bombear ar para ele. Podia respirar debaixo d'água, podia ver os peixes e, o mais importante, podia sonhar com uma vida de exploração oceânica.

Quando Amsler estava no colégio, seu pai comprou para ele seu primeiro verdadeiro equipamento de mergulho: um par de nadadeiras e uma máscara. Agora que ele podia ver corretamente, o próximo passo era tentar tirar fotos debaixo d'água. Afinal, ele tinha aprendido fotografia com seu pai e o tinha ajudado em sua câmara escura de casa desde que ele tinha 10 anos de idade. Com uma câmera Leica protegida em uma bola de futebol e um pouco de acrílico como um port, Amsler tirou sua primeira foto subaquática em 1959, embarcando assim em um caminho que seguiria durante os próximos 57 anos e além.


Pôr do sol nas Maldivas em Atol Ari, em 2003 (Nikon D1X, caixa estanque Seacam)


STEPHEN FRINK: Você parecia saber desde muito jovem que a fotografia subaquática seria a paixão da sua vida, mas deve ter sido evidente para você que você teria que viajar para além do Lago de Zurique. Quando você se aventurou fora de casa e começou a ver o mundo mais amplo de mergulho?

KURT AMSLER: Alguns fotógrafos subaquáticos chegam a suas carreiras sendo mergulhadores que aprendem a fotografar. E há aqueles, como eu, que são primeiro fotógrafos e então aprendem a fotografar debaixo d'água. Depois que eu terminei o ensino médio me inscrevi na Escola de Arte e Fotografia em Zurique. Eu tinha apenas 16 anos e estudei por quatro anos, graduando-me com habilidades em fotografia de estúdio, técnicas de câmara escura, fotografia ao ar livre e retrato. Mas a ideia de fazer mais fotografia subaquática, e melhor, nunca esteve longe da minha mente.

Comprei minha primeira câmera fotográfica Calypso PHOT com um acessório de flash de bulbo em 1963 e, finalmente, eu tinha equipamentos de qualidade que eu poderia usar para fotografia subaquática. Na mesma época eu comprei meu primeiro tanque Aqua-Lung e regulador da França, então eu poderia realmente mergulhar e tirar fotos subaquáticas sem ter que prender a minha respiração ou estar amarrado ao primitivo capacete de mergulho que usávamos naqueles primeiros dias.


Amsler mergulha em 1963 em Le Drammont, sul da França, com o Calypso Phot, que foi feita pela La Spirotechnique.
Foi a primeira câmera anfíbia com um flash bulb.


SF: Eu vi uma foto sua on-line recentemente. Você era apenas um adolescente, sentado na frente do que parecia ser uma caravana em uma praia no Mar Vermelho. Você nasceu em 1946, e nesta foto você não poderia ter mais do que 19 anos. Então isso o colocaria mergulhando no Mar Vermelho mais ou menos em 1965. Isso deve ter sido um momento mágico em sua vida. Diga-me como isso aconteceu.


Golfinhos rotadores em Fernando de Noronha, Brasil, em 2007 (Nikon D2X,
caixa estanque Seacam)
KA: Inspirado por Hans Hass e seu filme de 1952 Under the Red Sea, eu queria minha própria aventura subaquática no Mar Vermelho. Para mim, isso significava pegar carona de Zurique até a Grécia com um dos meus amigos. Nós pegamos um cargueiro que nos levou a Haifa, e de lá fomos até Eilat, em Israel. Nós conhecemos alguns mergulhadores da Marinha israelense que nos deixaram ficar naquela caravana que você viu na foto. Nós ficamos lá por oito meses, mergulhando todo dia.

Foi um tempo glorioso para se ver o Mar Vermelho; A água era tão clara, e os recifes eram mágicos. Havia muitos corais moles e incríveis peixes tropicais - muitos tubarões, também! Isso era o auge da aventura para duas crianças. Eu tinha minhas câmeras - o Calypso PHOT e meu Rolleimarin com as lâmpadas de flash - mas não tínhamos dinheiro. Eu tocava bateria, então eu consegui trabalhos à noite tocando em uma banda de jazz na discoteca End of the World em Eilat. Meu amigo foi contratado para cantar à tirolesa em casamentos. Isso era realmente uma visão: um sujeito suíço cantando à tirolesa em um casamento israelense. Mas de alguma forma nós conseguíamos juntar o suficiente para ficar. Havia muito poucos turistas lá naquela época. Em oito meses, vimos talvez 100 turistas, dos quais apenas 25 eram mergulhadores. Tínhamos esses recifes totalmente para nós - em lugares onde os peixes e as tartarugas nunca tinham visto um mergulhador antes.


Naufrágio de um avião de combate alemão Messerschmitt da Segunda Guerra Mundial em Marselha, França, em 1978 (Hasselblad, lente de 40mm, filme preto e branco, sem strobe)


SF: Estou surpreso que tendo sido treinado como um fotógrafo comercial você não tenha querido se mudar para Londres e ser um fotógrafo de moda como David Hemmings no filme de 1966 Blow-Up. Naquela época, devia haver um monte de trabalho em muitos campos diferentes para um fotógrafo qualificado com um portfólio de escola de arte.

KA: Devo admitir que há partes do estilo de vida Blow-Up que teriam me atraído naquele momento da minha vida, mas me lembro muito vividamente de estar em uma praia no Mar Vermelho e ter uma epifania. Eu sabia que, com certeza, isso era o que eu queria fazer da minha vida: fotografia subaquática. Eu não queria terminar em um estúdio em algum lugar. O oceano seria o meu estúdio.

No entanto, não foi tão fácil fazê-lo acontecer. Eu saí do trilho por um curto período de tempo para fazer o meu serviço militar nas forças especiais do exército suíço. Então eu comecei a fazer o circuito de viagem, mostrando os filmes subaquáticos de 16mm que eu tinha tirado em clubes de mergulho locais. Eu também comecei a conseguir que algumas das minhas fotos subaquáticas fossem publicadas em revistas. Não havia nenhuma revista de mergulho na Europa naquele momento. Você tinha o Skin Diver nos EUA, mas minhas primeiras fotos publicadas estavam em revistas de grande circulação, de interesse geral, e seus leitores não tinham visto o mundo subaquático antes. Minhas fotos foram uma revelação para muitos que não sabiam que tal beleza e cor existiam debaixo do mar.

Meu plano era ter um pé na indústria do mergulho e um pé na fotografia. Eu me tornei um instrutor de mergulho para que eu pudesse facilmente obter um emprego e me sustentar em lugares nos quais eu poderia querer mergulhar e tirar fotos.

Em 1968 eu conheci uma garota americana bonita que estava de férias na Suíça e que também tinha um emprego como secretária no Holiday Inn em Freeport, Grand Bahama. Ela disse que eu deveria ir visitá-la, e como eu nunca tinha mergulhado nas Bahamas, alguns meses mais tarde eu fiz exatamente isso. Coincidentemente, alguns anos mais cedo a Underwater Explorers Society (UNEXSO) tinha aberto em Freeport com um inovador tanque de treinamento de mergulho de 5,4 metros de profundidade e uma frota de barcos para mergulhar nos recifes próximos. Era a última moda em destinos de mergulho, e celebridades do mundo todo iam treinar e mergulhar lá. Walter Cronkite fez uma história sobre isso, e estrelas glamorosas como Kim Hunter foram para lá para aprender a mergulhar. Lloyd Bridges, que tive o prazer de encontrar lá, viajou para lá com seus filhos, Beau e Jeff, para que eles pudessem aprender a mergulhar.

Eu tinha meu portfolio comigo, e o mostrei ao gerente da UNEXSO, Dave Woodward. Poucas pessoas estavam tirando fotos subaquáticas sérias na época, e Woodward ficou espantado. Ele disse: "Você deve mergulhar conosco ... talvez eu possa encontrar um emprego para você." E ele o fez. Pelos dois anos seguintes eu dirigi o barco de mergulho quando eles precisavam de mim, e os visitantes davam gorjetas aos fotógrafos subaquáticos quando eles vinham junto. O famoso naturalista e guia de mergulho Ben Rose tornou-se o meu melhor amigo. E o mergulho era incrível. Os recifes rasos estavam repletos de coral chifre-de-alce, e nós víamos tubarões e garoupas em quase todos os mergulhos. Eu aprendi muito e fiz alguns ótimos contatos. Enquanto estava na UNEXSO eu participei do meu primeiro concurso de fotografia, em Santa Monica, na Califórnia. Eu fui muito bem e comecei a pensar que eu deveria competir em mais concursos.



Amsler foi o vencedor geral do 2º Campeonato Mundial de Fotografia
Subaquática CMAS, realizado em Cadaqués, Espanha, em 1987.
SF: Eu li uma entrevista com você escrita por nosso colega Alex Mustard, e ele falou sobre seu sucesso em competições de fotografia europeias, "É impossível resumir a grande quantidade de destaques na carreira de Kurt aqui. Basta dizer que ele fotografou milhares de histórias para revistas, escreveu muitos livros e fotografou campanhas publicitárias de alto nível. Seu histórico em concursos de fotografia também é um full house. Ele ganhou o 2º Campeonato Mundial da CMAS [Confédération Mondiale des Activités Subaquatiques, or World Underwater Federation] em 1987, foi nomeado Grand Master no Festival de Brighton em 1987, que incluiu o prêmio de um relógio Rolex, seu livro Maldives ganhou como melhor livro de fotografias subaquáticas no Festival de Antibes em 1994, e ele ganhou prêmios em praticamente todos os outros concursos, incluindo o BBC Wildlife Photographer of the Year. Muito impressionante, Kurt!

KA: É verdade que eu ganhei quase todos os concursos de fotografia que havia naquela época. Os concursos foram muito populares nos anos 70 e 80, normalmente organizados pelos italianos ou franceses e realizados em todo o mundo. Geralmente eles consistiam de três a seis dias fotografando em algum destino de mergulho. Eu chegava com um modelo, fotografava muito e, na maioria das vezes, ganhava.

Mas não se tratava de gratificação para o ego; eu queria ter influência, e eu precisava ser famoso para as pessoas prestarem atenção ao que eu estava dizendo. Naquele momento eu já havia mergulhado tempo suficiente para ver as mudanças no oceano, e eu queria conscientizar as pessoas da necessidade da conservação marinha. Eu sempre acreditei que um terço do meu tempo e um terço do meu dinheiro deveria ser gastos de volta para o mar. Minha maior campanha ao longo dos anos tem sido para proteger as tartarugas marinhas, e agora há 30 anos que combatemos a pesca de tartarugas para alimentação e lembranças. Eu me envolvi com o fechamento de golfinários e com a proteção dos tubarões. Mais e mais eu tenho lutado por animais na terra também. Recentemente me tornei um embaixador da Sea Shepherd Global. Eles têm poder, e com o poder vem a consciência. Juntos, podemos fazer grandes coisas para proteger a vida marinha.



Um coral grouper no Mar Vermelho, em Ras Mohammad, Egito, 1993
(Nikonos RS)
SF: Você tem sido ativo na fotografia comercial e publicitária para a indústria do mergulho. Lembro-me de seus primeiros anúncios de produtos para computadores de mergulho, que combinavam técnicas de foto de estúdio no ambiente subaquático para ilustração do produto.

KA: Conheci Dick Bonin, o fundador da Scubapro, enquanto estava na UNEXSO, e eu costumava tirar algumas das primeiras fotos de estilo de vida para seus catálogos. Eu também tinha patrocínio da Nikon e da Rolex. As imagens compostas que você vê agora saindo dos computadores, eu costumava fazer na vida real, na água. Muitas dessas campanhas eram grandes, pagando US $ 2.000 por dia, e os trabalhos podiam durar duas ou três semanas. Era realmente bastante dinheiro naquela época, e não tão mau mesmo agora!

Você e eu, aproveitamos os bons tempos. Fomos fotógrafos subaquáticos quando o equipamento de mergulho se tornou bom o suficiente para ser confiável, as câmaras e caixas estanques eram boas o suficiente para capturar fotos de qualidade, a infraestrutura de mergulho estava amadurecendo, e os recifes eram inimaginavelmente bonitos. O nosso tempo foi perfeito.

Quando eu estava conversando com fotógrafos comerciais e editoriais de agências como a Black Star, eles sempre me diziam que era importante me tornar um fotojornalista. Eu tinha que ser tão bom em escrever quanto eu era em fotografia, talvez melhor. Isso me ajudou na hora de fazer livros. Eu publiquei 14 livros - cinco livros de fotos, cinco guias de mergulho e vários guias de fotografia subaquática e tal.


SF: Eu conheço você como um inovador de equipamentos de fotografia, e você tem um relacionamento próximo e visível com a Seacam esses dias. Como você evoluiu de sua Rolleimarin para as câmeras digitais que você usa hoje?

KA: Quando eu penso nas várias câmeras que eu usei ao longo das décadas, observo as boas razões que eu tinha para passar de uma para a outra. Na verdade, sou muito leal ao meu equipamento. Tenho mergulhado com equipamento Scubapro há 45 anos, e eu usei apenas câmeras Nikon desde 1975.

Minha primeira caixa estanque feita por mim mesmo foi fácil de trocar por algo melhor. Eu sei o que eu gosto em uma caixa estanque subaquática, mas eu não sou um brilhante mecânico ou fabricante de caixa estanque. Até mesmo o Calypso PHOT foi uma enorme melhoria em relação à caixa estanque bruta com a qual eu comecei. Mas eu sabia que para obter os retratos de peixe que eu queria eu precisava de uma maior precisão composicional do que as câmeras Nikonos poderiam fornecer. Eu precisava da precisão das câmeras reflex. Vou dizer que durante toda a minha carreira, no entanto, enquanto eu estava filmando, a Nikonos e uma lente de 15mm estariam comigo na maioria dos mergulhos para fotografias de grande angular. Algumas das minhas fotos subaquáticas favoritas foram tiradas com essa óptica única e venerável.

Enquanto eu era estudante eu tocava bateria em bandas de jazz para ganhar o suficiente para satisfazer meu desejo por equipamentos fotográficos. Isso levou-me (cronologicamente) do Calypso PHOT para a câmera Rollei twin-lens reflex em uma caixa estanque Rolleimarin (coincidentemente um projeto de Hans Hass) para uma Hasselblad em uma caixa estanque Hugyfot e, em seguida, para uma Bronica 2 ¼ quadrado (também em uma Hugyfot) durante minha era de médio formato. Em 1975 eu caminhei em uma direção diferente, mais moderna, com filme de 35mm e uma Nikon F2 com um finder de ação. Eu tinha a caixa estanque Oceanic Hydro 35 e estrobos Oceanic 2001. Era um equipamento muito bom, projetado nos EUA por Bob Hollis. Quando a Nikon F3 saiu eu fui para as caixas estanques e strobes da Sea and Sea e, em seguida, voltei para a Hugyfot quando a F4 saiu. Eu trabalhei com eles no projeto dessa caixa estanque, e ficou maravilhosa.


Cardume de bannerfish em Rangiroa, Polinésia Francesa, em 1994 (Nikonos RS, lente olho de peixe de 13mm)



Quando a Nikon F5 saiu havia uma razão para pensar de forma diferente sobre o projeto da caixa estanque, porque agora havia autofoco. A ideia de duas mãos sempre sobre os grips de modo a poder continuamente focar estava agora obsoleta. Eu queria liberar minha mão esquerda para segurar o estrobo, conforme necessário, e a Subal foi mais complacente com minhas ideias de design para essa caixa estanque.

Com minha migração para a fotografia digital em 2002, fiz a transição para a Seacam. Eles tinham uma caixa estanque muito agradável para a Nikon D1X, e eu sabia que eu nunca ia voltar a usar filme. Eu não era um daqueles caras que iria fotografar metade de um trabalho em filme e metade em digital, decidindo depois do que eu gostei mais. Eu esperei para fazer a transição até que a tecnologia já estivesse melhor do que o filme, e eu nunca olhei para trás. Eu passei por muitas iterações de câmeras digitais Nikon, sempre com as correspondentes caixas estanque, portos e estrobos Seacam. No momento eu uso a Nikon D3 e a D800. Neste momento estamos falando sobre a fabricação de uma caixa estanque Seacam para as novas câmeras Leica. Se isso acontecer, eu vou ter completado o círculo, de volta para a marca de câmera que eu usei pela primeira vez no Lago de Zurique, há muitos anos.



Chandelier Cave, Palau, em 2014 (Nikon D800, caixa estanque Seacam,
2000-watt HMI luzes como iluminação traseira)
SF: Você sempre foi uma pessoa muito ativa e com bom condicionamento físico. Você acha isso necessário para seu trabalho como fotógrafo subaquático?

KA: Talvez não seja necessário, mas é certamente útil - várias vezes na minha carreira eu ganhei trabalhos de outros fotógrafos porque eles estavam 30 quilos acima do peso. Como você pode nadar com baleias se você não pode acompanhá-las, pelo menos por um tempo? Meu pai era um atleta muito hábil; na verdade, ele ganhou a medalha de prata de ginástica nos Jogos Olímpicos de 1936 em Berlim. Era muito bom nos anéis e em barras paralelas e permaneceu ativo com fotografia de alpinismo em sua carreira. Eu era faixa preta de judô, fazia mergulho livre a 35 metros, e por seis anos estive na equipe nacional de windsurf da suíça. Eu ainda faço mountain bike, mas a minha paixão fora do mergulho atualmente é velejar sozinho em meu barco de 28 pés.

Aos 74 anos, meu pai escalou o Matterhorn (um dos picos mais altos dos Alpes suíços a 14.692 pés), e conforme chego perto do meu 70º aniversário, não há dúvida de que gostaria de ser como meu pai. Para ele, era esporte, esporte, esporte o tempo todo, e ele me disse que se seu corpo está OK, sua mente está OK, também.

Muitas das coisas que aconteceram em minha vida foram eventos significativos que moldaram minha direção futura. Eu vejo fazer 70 anos como um deles. Eu ensinei fotografia subaquática por 30 anos (na verdade, tenho operado uma escola de fotografia subaquática perto de minha casa na Riviera Francesa desde 1995). Mas agora estou me aposentando dessa parte da minha vida. Eu ainda tenho minha academia online Seacam (seacam-store.com/en/academy/the-equipment), mas estou parando de hospedar alunos. Esse capítulo específico acabou, mas estou ansioso para os próximos.


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Embora Amsler tenha desfrutado de muitos triunfos na vida, ele experimentou o que considera ser o ápice de sua carreira em 1984, quando atuou como câmera e ator para um filme chamado The Maldives: Paradise Transformed. Seu co-estrela não foi outro senão Hans Hass, o homem que primeiro o inspirou a perscrutar sob o mar para encontrar seu caminho na vida.


Produção de filme com Hans Hass para The Maldives: Paradise Transformed em 1984


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© Alert Diver — 3º Trimestre 2016

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