Filmando The Click Effect






"A primeira vez que eu encontrei um cachalote, foi simplesmente impressionante. Mas eu não consegui descrever adequadamente a experiência para minha esposa e meus filhos. Você tem que viver isso. Como a realidade virtual é sempre ponto de vista, você está no meio da ação. Você é o ator."
— Fabrice Schnöller, pesquisador/mergulhador, The Click Effect



Nos últimos 25 anos fiz filmes em praticamente todos os ambientes imagináveis: o deserto do Saara, as montanhas do Peru, o interior do Nepal, as aldeias remotas da África Oriental e outros. Mas até recentemente eu nunca tinha dirigido um filme subaquático.

No ano passado, fui convidado para o Virtual Human Interaction Lab na Universidade de Stanford para uma introdução à realidade virtual (RV). A demonstração, na qual os telespectadores colocaram óculos para ver um filme de 360 graus totalmente renderizado, me fez acreditar completamente que estava suspenso a 10 metros de altura no ar quando eu ainda estava de pé em terreno sólido. Estar em RV parecia exatamente como estar no mundo real, e eu fiquei impressionado com o que eu tinha experimentado. Eu imediatamente percebi que essa tecnologia tinha o potencial de se tornar uma forma poderosa de contar histórias, e eu mal podia esperar para fazer um filme nesse novo formato.

Por volta da mesma época, li o livro Deep: Freediving, Renegade Science, and What the Ocean Tells Us About Ourselves, de James Nestor, e percebi que a história de dois pesquisadores praticantes de mergulho livre que estudavam a linguagem das baleias e golfinhos seria perfeitamente adequada para a RV.

Pouco depois de ler Deep, eu me associei a Nestor, a empresa startup de RV de Los Angeles Vrse (agora chamada Within), os mergulhadores livres e pesquisadores Fabrice Schnöller e Fred Buyle e o Sundance Institute para produzir The Click Effect, um filme em RV que permite aos espectadores fazer uma conexão mais profunda com a beleza do mundo e com algumas das criaturas mais inteligentes do mundo: os golfinhos e as baleias.

O filme segue Buyle e Schnöller enquanto eles praticam mergulho livre profundo sob a superfície do oceano para gravar a comunicação em "clique" dos cetáceos. Um dos primeiros filmes em RV a ser filmado quase inteiramente embaixo da água, The Click Effect inclui imagens em 360 graus nunca antes vistas de encontros cara a cara com golfinhos, baleias-piloto, baleias-jubarte e cachalotes, que estão entre os maiores predadores do mundo.

Os filmes em RV são feitos usando várias câmeras filmando em todas as direções e, em seguida, usando um software avançado para juntar as imagens de todas as câmeras em uma filmagem contínua de 360 graus - como filmar uma imagem panorâmica e estica-la em todas as direções.

Schnöller tinha filmado todos os encontros necessários com baleias e golfinhos, mas ainda precisávamos de imagens que contassem a história de suas pesquisas e que permitissem que outras pessoas experimentassem o mergulho subaquático. Com pouco tempo disponível, precisávamos de um único destino que proporcionasse uma excelente variedade e qualidade de mergulho; Nós selecionamos Grand Cayman. A água estava extraordinariamente clara, e os locais de mergulho eram todos perto da costa e a poucos minutos uns dos outros, permitindo fácil acesso a vários locais a cada dia. A ilha tem vários naufrágios importantes, incluindo o USS Kittiwake, que sabíamos que iria ficar bem no vídeo e têm grande presença na RV.

Nossa equipe de mergulho foi composta por meus parceiros, Nestor, Schnöller e Buyle; meu filho, Reed, que é um instrutor de mergulho; o guia local Graham Johnson e o nosso capitão do barco, Brad Nelson. Em nosso primeiro dia de prospecção, identificamos cinco locais de mergulho principais, que incluíam os naufrágios Kittiwake e Doc Polson, além de Devil's Grotto, Eden Rock e um local remoto acima da água no lado norte da Ilha.

Depois de escolher esses locais, planejamos como gravaríamos sequências em cada local. A RV é um novo meio, e muitas das regras tradicionais de cinematografia subaquática já não se aplicam. Essa linguagem de filme inexplorada e novos métodos de filmagem estão nos estágios iniciais de desenvolvimento, e nós abrimos novos caminhos na RV enquanto filmávamos The Click Effect.


Seis câmeras GoPro são montadas dentro de uma única caixa estanque para obter uma visão de 360 graus. As técnicas especiais de filmagem foram desenvolvidas para acomodar este ponto de vista original.


Schnöller tinha trabalhado com a empresa francesa Kolor para desenvolver uma plataforma subaquática de RV que usa seis câmeras GoPro montadas em uma caixa de bolha. Ele usou este equipamento para filmar todas as imagens de golfinhos e baleias, e trouxemos duas destas unidades conosco.

Como as câmeras filmam em todas as direções, precisamos repensar muitas das convenções normais do cinema. O diretor e a equipe não podem mais ficar "atrás" da câmera, já que tudo está visível na filmagem. Tivemos que planejar cuidadosamente a colocação da câmera e a ação que aconteceria em torno dela. Eu também sabia que o movimento da câmera era crítico. Nós experimentamos com vários métodos, incluindo amarrar a câmera a um longo bastão colocado na frente de um dos mergulhadores, ajustando a flutuabilidade do equipamento e lastreando-o apenas o suficiente para permitir que ele lentamente subisse ou descesse na coluna de água ou permitindo-lhe levitar ou estabelecer-se no fundo do oceano.

Cada uma das seis câmeras tinha que ser ligada individualmente ainda no barco, e então o equipamento tinha que ser fechado e submerso, então teríamos aproximadamente 30 minutos de tempo de filmagem para cada conjunto de tomadas.

Na filmagem em 360 graus, até mesmo mergulhadores na superfície podem ser vistos, então eu tinha que estabelecer cada cena e depois nadar para fora da área de filmagem. Reed, Johnson e eu acompanhávamos os mergulhadores livres para baixo para determinar as posições de filmagem em cada local e depois subíamos para perto da superfície para assistir a primeira tomada antes de voltar a bordo do barco, enquanto os mergulhadores livres continuavam a filmagem. Foi um processo trabalhoso e equivalente a filmar às cegas, uma vez que essas plataformas iniciais não permitem monitores de visualização de diretor.

Cada filme abre uma porta de descobertas, e isso foi especialmente verdadeiro nas filmagens de The Click Effect em RV. Nós tivemos que aprender como as transições funcionariam de uma tomada a outra (já que que você não pode cortar de um close-up para um wide shot), descobrir como atrair a atenção da audiência para diferentes partes do quadro com som e imagem, e determinar como as transições e a narração tradicionais funcionariam. É raro estar no início do desenvolvimento de um novo meio de se contar histórias quando ainda não há regras. Mas com isso vem uma enorme responsabilidade de descobrir como criar uma nova linguagem para contar histórias poderosas que o público vai querer assistir.

Voltamos a Los Angeles e durante as seis semanas seguintes trabalhamos com nossa equipe de engenheiros, editores, compositores e artistas de efeitos visuais para terminar o filme. Ele foi finalmente concluído às 2 da manhã da manhã do seu lançamento inicial em Sundance em janeiro de 2016.

The Click Effect foi extremamente bem recebido e também foi apresentado nos festivais Internacionais de cinema de Tribeca e Seattle. O primeiro filme Op-Doc em RV publicado pelo The New York Times, está disponível agora para download gratuito nos sites da Within e da NYTVR.

No Festival de Cinema de Sundance, um homem paraplégico em uma cadeira de rodas tirou o óculos depois de assistir ao filme, e as lágrimas escorriam pelo seu rosto. Perguntamos se algo estava errado, e ele respondeu: "Não, é só que sempre sonhei em nadar com golfinhos, e acabei de fazê-lo."
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Confira The Click Effect por você mesmo nesse vídeo.



© Alert Diver — 3º Trimestre 2016

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