Distantes, Mas Preparados






Nas águas cristalinas do Pacífico tropical, nossa equipe de pesquisa do Baum Lab da Universidade de Vitória estuda a saúde e a diversidade dos corais para entender o futuro dos ecossistemas de recife. Nós documentamos o recife e conduzimos pesquisas nos corais em uma ilha remota e relativamente não desenvolvida do Pacífico. Em uma expedição recente, um aparentemente pequeno problema se tornou uma emergência que, não fosse o apoio da DAN® e de uma ótima equipe, poderia ter terminado de forma muito diferente.

Nós estávamos estudando corais a 10 metros de profundidade. Esse mergulho em particular, que acabou sendo nosso último naquele dia, foi diferente dos outros. Eu me senti lenta e incapaz de me concentrar. Eu tentei contar corais — quatro, cinco, seis … o que vem depois do seis, mesmo? Minha cabeça parecia nebulosa, e eu lentamente percebi que algo poderia estar errado.



Após subir à superfície depois de um mergulho mais cedo naquele dia meu dupla sentiu uma leve dor de cabeça. Ela passou rapidamente, então achamos que ela havia sido causada pela natação contra uma forte correnteza. Mas após subirmos à superfície depois de nosso último mergulho eu tinha certeza que algo estava errado: eu me sentia doente, e a dor de cabeça de meu dupla voltou com toda força. Colocamos nosso plano de emergência em ação. Voltamos para a praia, onde um dos membros de nossa equipe ligou para a DAN. Meu dupla e eu começamos a respirar oxigênio de emergência, e membros da nossa equipe monitoravam nossa condição. Todos se prepararam para colocar em prática nosso plano de remoção aérea caso fosse necessário.

Nossos principais sintomas melhoraram, e conseguimos esperar uma semana pelo próximo voo comercial que saia da ilha. Descobrimos que a causa mais provável de nosso incidente era intoxicação por monóxido de carbono. Níveis de monóxido de carbono insidiosamente baixos em nosso suprimento de gás, que veio de um velho compressor da ilha movido à gasolina, juntamente com mergulhos repetitivos durante vários dias podem ter permitido que monóxido de carbono acumulasse em nossos corpos. Embora os riscos de contaminação por monóxido de carbono sejam muito baixos ao se usar compressores modernos, ele nunca devem ser ignorados, especialmente em locais remotos.
Preparados
Nossa equipe utiliza diferentes estratégias para evitar e gerenciar emergências em campo:
  1. Plano de Emergência. Como mergulhadores científicos somos obrigados a escrever um extenso plano de mergulho antes de nossa viagem. Nosso plano cobre oxigênio de emergência, serviços médicos próximos, procedimentos de remoção e informações de contato da Guarda Costeira Americana e da DAN. Independentemente do tipo de mergulho que você faça, é uma boa ideia organizar um plano de emergência detalhado antes de mergulhar em um local novo.
  2. Apoio da DAN. Acesso imediato à unidade de oxigênio da DAN e à Linha Telefônica para Emergências da DAN (+1-919-684-9111) são elementos essenciais de nosso plano de emergência. A DAN apoia nossos esforços através do Programa DAN Oxygen Grant, que oferece às equipes de pesquisa e outras organizações que não possuem um suprimento confiável de oxigênio uma unidade de oxigênio DAN que atenda às suas necessidades. Além de ter uma unidade de oxigênio da DAN no local, o auxílio da DAN por telefone ajudou nossa equipe a tomar decisões sobre o tratamento e sequência do tratamento durante todo o incidente.




  3. Apoio ao Mergulhador. Uma das mais importantes habilidades quando se mergulha em qualquer lugar é saber quando abortar um mergulho. Durante esse incidente, assim que um dos mergulhadores disse "Não estou bem", as operações de mergulho pararam imediatamente. Quando um mergulhador tem um objetivo, como uma pesquisa científica ou a fotografia, é difícil admitir que algo está errado e parar o trabalho embaixo da água. Abortar um mergulho é difícil, mas é absolutamente essencial para criar uma mentalidade de equipe que apoie a decisão do mergulhador de ficar fora da água. Ser honesto consigo mesmo e com os outros sobre os seus sintomas pode ser a diferença entre "ainda bem que abortamos o mergulho" e "se nós tivéssemos abortado o mergulho..."
Distante
As pessoas que mergulham principalmente em locais desenvolvidos podem não ter consciência dos riscos adicionais presentes em áreas menos desenvolvidas. Aqui estão algumas recomendações para se mergulhar em locais remotos:
  • Investigue a qualidade do ar. Pergunte na loja de mergulho quando foi a última vez que o ar foi analisado por um laboratório de testes certificado. Considere a possiblidade de trazer e utilizar seus próprios kits de teste de ar; eles variam de simples sensores que mudam de cor até analisadores eletrônicos (veja "When Gas Goes Bad" em AlertDiver.com/gas_analyzers). Se um compressor parece mal cuidado ou sujo o suficiente para te deixar desconfortável, não o utilize.
  • Assegure-se de que oxigênio de emergência esteja disponível. Pergunte se oxigênio está disponível através da operadora de mergulho local, confirme que existe um maneira confiável de utiliza-lo, e assegure-se de que haja o suficiente para dois ou mais mergulhadores chegarem ao serviço médico mais próximo.
  • Tenha consciência das diferenças culturais. Ao se comunicar com lojas de mergulho em outros países, tenha a certeza de que vocês estejam falando das mesmas coisas. Faça perguntas detalhadas, específicas sobre segurança do mergulho para que você saiba quais recursos estarão disponíveis no caso de ocorrer uma emergência. Se possível, aprenda sobre diferenças culturais importantes antes da viagem.

Medidas de segurança são específicas do local. Simplesmente porque uma loja de mergulho tem um compressor não significa que seus cilindros sejam seguros para mergulhar. Quanto você está fora do circuito, seja vigilante com relação aos testes dos cilindros (visual e hidrostático), testes da qualidade do ar e esteja atento aos sintomas.

Quanto ao meu dupla de mergulho e eu, nós nos recuperamos completamente, graças a imediata ajuda da nossa equipe de mergulho e dos profissionais da DAN.
Para Mais Informações
Programa DAN Oxygen Grant, DAN.org/training/grants/oxygen

© Alert Diver — 2º Trimestre 2015

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