Graças ao Mergulho Autônomo, o Mundo está em Minhas Mãos




Cody Unser ficou paralisada aos 12 anos. Quando ela começou a mergulhar alguns anos depois, ela se tornou uma
ardente defensora do esporte e dos benefícios que ele pode oferecer às pessoas com deficiência.


Em 5 de fevereiro de 1999, aos 12 anos de idade, me descobri aprendendo a fazer tudo com um corpo paralisado. Fui diagnosticada com mielite transversa, uma condição auto-imune na qual meu sistema imunológico atacou minha medula espinhal. Crescer em uma família de corredores de carro veio com a expectativa de que com cinco anos de idade todos nós crianças saberíamos como andar de quadricículo, karts, jet skis e motos de neves - basicamente qualquer coisa com um motor, um acelerador e freios. Descobrir como eu ia viver a vida em uma cadeira de rodas com um corpo paralisado foi um desafio enorme e emocional.

Depois de passar meses em reabilitação, onde os terapeutas me ensinaram a me vestir, me cateterizar e me transferir para dentro e para fora da minha cadeira de rodas, fui para casa lutando com minha nova identidade, mas acordando todo dia querendo usar minha voz para fazer a diferença. Com a ajuda de minha mãe, Shelley, eu criei a Cody Unser First Step Foundation (CUFSF) para aumentar a conscientização sobre a mielite transversa e para defender e melhorar a qualidade de vida das pessoas com deficiência.

Depois que fiquei paralisada, todos os meus pensamentos e ações envolviam meu corpo doente. No ano seguinte meu irmão mais velho, Al, me encorajou a obter o certificado de mergulho. O mergulho autônomo apagou minhas dúvidas sobre se eu teria sucesso em alguma coisa na vida. Na minha viagem de certificação eu me dei conta, se eu posso fazer isso, eu posso fazer qualquer coisa. O mundo acima ficou silencioso, e eu me vi embaixo da água com minha família - fazendo exatamente a mesma coisa que eles estavam fazendo. De repente, a vida tinha muito a oferecer. Eu queria compartilhar esses novos sentimentos de confiança e independência com outras pessoas com deficiência que poderiam se sentir tentados a desistir.
Promovendo o Acesso
Esportes para pessoas com deficiência podem ajudar as pessoas a melhorarem sua saúde física, mental e emocional. Através da CUFSF desenvolvemos um programa de qualidade de vida chamado Cody's Great Scuba Adventures, que reúne profissionais médicos e de mergulho na mesma mesa, ou melhor, na mesma piscina.

Aumentar


a consciência e promover a inclusão estão no cerne do programa de mergulho para pessoas com deficiência da CUFSF. Em um mundo ideal, qualquer pessoa com deficiência poderia ir a qualquer loja de mergulho ou ponto de mergulho e ser recebido por pelo menos um instrutor familiarizado com a sua deficiência e capaz de adaptar eficazmente o esporte para ele ou ela.

Ensinar alguém com deficiência a mergulhar não é pouco esforço. Em 17 anos advogando em favor do mergulho para pessoas com deficiência e testemunhando a dedicação dos meus instrutores de mergulho, aprendi muito sobre como proporcionar a experiência de mergulho para pessoas com deficiência. Uma dessas lições é que muitas pessoas com lesões da medula espinhal controlam a disreflexia autonômica, uma resposta involuntária a uma lesão ou estímulo em uma parte do corpo que não tem sensação. Quando eu volto à superfície após um mergulho, uma bexiga cheia ou um arranhão causado por um coral de fogo na minha parte inferior do corpo pode desencadear uma dor de cabeça ou até mesmo fazer minha pressão arterial subir, o que deve ser tratada imediatamente.



É tão significativo trabalhar com um instrutor que conhece os fundamentos do gerenciamento de tais condições secundárias (questões pós-lesão). Outras condições secundárias incluem infecções da bexiga e do rim, escaras, osteoporose, escoliose, manutenção do intestino, problemas cardíacos devido à má circulação sanguínea, depressão e ansiedade, fadiga, dor e perda de massa muscular. Essas condições podem muitas vezes parecer serem as forças dominantes na vida de uma pessoa com uma deficiência. Até mesmo o simples conhecimento dessas questões pela equipe de mergulho pode realmente fazer a diferença.

Jacques Cousteau uma vez disse: "Desde o nascimento, o homem carrega o peso da gravidade nas costas. Ele está preso à Terra. Mas o homem só tem que afundar sob a superfície e está livre." Para a pessoa paralisada, esse sentimento de liberdade é muito maior, porque o mergulho libera não só os parafusos ligados à terra, mas também os parafusos que prendem o corpo à cadeira de rodas.

Em 2011 a CUFSF se uniu à Paralyzed Veterans of America, pesquisadores da Johns Hopkins University e nossos instrutores de mergulho para certificar nove veteranos paralisados e para estudar os efeitos neurológicos e psicológicos do mergulho com cilindro sobre as pessoas paralisadas. Levou dez anos para convencer meu neurologista e neuropsiquiatra de que as sensações que eu estava sentindo em profundidade justificavam uma investigação médica. O estudo parecia documentar as melhorias que eu sentia debaixo de água em outros mergulhadores, também. A maioria dos participantes com sintomas de TEPT relatou algum alívio, e os pesquisadores acreditam que vale a pena continuar o estudo.
Olhando Para o Futuro
O programa de mergulho para pessoas com deficiências da CUFSF vai continuar a reunir a indústria do mergulho e os profissionais médicos para um futuro em que os

A Fundação Cody Unser First Step organiza viagens de mergulho para
veteranos feridos e outros mergulhadores com deficiência para destinos
como as Ilhas Cayman e as Florida Keys.
profissionais de mergulho em todo o mundo entenderão todos os tipos de deficiências. Cada pessoa com deficiência tem necessidades específicas, e o mergulho adaptado requer instrutores que serão pacientes e capazes de pensar fora da caixa para tornar a experiência possível. Os mergulhadores com lesões da medula espinhal, por exemplo, podem necessitar de uma certa estratégia de lastreamento para melhorar o seu alinhamento, enquanto os mergulhadores com deficiência visual podem exigir treinamento sensorial.

Através do mergulho, não só posso conseguir me libertar da gravidade, como também posso compartilhar com minha família uma experiência que requer relativamente pouca adaptação. Historicamente, as pessoas com deficiência têm enfrentado limitações à atividade física, não só por causa de barreiras físicas, mas também por causa de recursos inadequados e pouco conhecimento entre os facilitadores profissionais. É por isso que é tão crucial que a indústria do mergulho veja o impacto que pode ter na evolução do esporte não simplesmente incluir as pessoas com deficiência em barcos de mergulho e embaixo da água com todos os outros, mas fazê-lo com uma profunda compreensão do que uma pessoa com uma deficiência vivencia todos os dias.



De acordo com o CDC (Centers for Disease Control and Prevention), 53 milhões de americanos têm alguma forma de deficiência. O mergulho autônomo oferece uma oportunidade para aumentar a autoestima, a independência e a confiança; Ele pode ser um catalisador que transforma coisas anteriormente impossíveis na vida em coisas possíveis. A CUFSF continuará a realizar estudos de pesquisa de mergulho, treinando mergulhadores e profissionais da área médica e estabelecendo uma ponte entre a indústria de mergulho e a comunidade de deficientes. Eu fiquei feliz em ver a indústria do mergulho abraçar essa comunidade; nem sempre é fácil, e às vezes se torna uma questão política, mas aqueles de nós que vivem com uma deficiência não irão embora em breve.
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Assista ao trailer de um documentário sobre Cody Unser e veja um vídeo sobre como a Fundação Cody Unser First Step ajudou pacientes jovens do Riley Hospital for Children a aprender a mergulhar




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