A Leste de Flores

Um novo hotspot: O arquipélago indonésio de Alor


O vulcão Batu Tara na ilha de Komba, nas Ilhas Lesser Sunda da Indonésia joga para o alto uma pluma de cinzas.



Eu fui atraído pela primeira vez para os ambientes selvagens da Indonésia há quase 25 anos. Naquela época, essa nação de 17.000 ilhas estava verdadeiramente fora do radar do mergulhador americano médio. Os tempos certamente mudaram; na década passada exóticos destinos indonésios como Estreito de Lembeh, Komodo e Raja Ampat tornaram-se nomes comuns para mergulhadores norte-americanos com o ímpeto de explorar o mundo. Mas e East Nusa Tenggara? Locais de mergulho arrasadores entre as ilhas de Flores e Alor ainda não estão na ponta da língua dos mergulhadores. Beangabang, alguém conhece? E Watu Balu? Quando ouvi o bochicho de que uma nova fronteira havia sido encontrada, eu sabia que era hora de reavivar o espírito de descoberta e mergulhar no nebuloso desconhecido, em algum lugar a Leste de Flores.

Depois de um voo muito longo para Bali seguido por um felizmente curto para Maumere na costa nordeste de Flores, subimos em nosso liveaboard para uma recepção calorosa pela tripulação sorridente, muitos dos tripulantes com os quais já navegamos antes em cruzeiros anteriores em diferentes partes de Indonésia. Começamos a navegar quase imediatamente, percorrendo 80 milhas através da noite em águas enigmáticas e brilhantes de promessa.


Um nudibrânquio (Nembrotha aurea) levanta sua cabeça.
Despertamos no Anel de Fogo, cercados por vulcões próximos e distantes. Seus flancos elevando-se bruscamente até o azul matinal, eles se destacam sobre as dobras verdes das ilhas Flores, Adonara e Lembata. Sua presença é muito apreciada, pois sabemos que debaixo de nós aguardam alguns dos mais ricos recifes de coral do mundo. As milhares de espécies de peixes e invertebrados que prosperam aqui no coração do Triângulo de Coral devem sua existência às origens vulcânicas da região. Chegamos ao epicentro da diversidade marinha, e estamos ansiosos para mergulhar nesse caldeirão da criação.

Armados com lentes macro, submergimos para experimentar as águas em The Brewery. Cutucando ao longo dessa encosta arenosa rasa próxima a Lembata Island, encontramos bichos estranhos e maravilhosos em abundância: um wonderpus exibido, um winged pipefish amarelo brilhante, nudibranquios psicodélicos, peixe folha e um corajoso peacock mantis shrimp passeando. À noite, as coisas esquentam com lulas nos seguindo, assustadores peixes-escorpião e stargazers, uma variedade de caranguejos e muito mais à espreita nas sombras. Esse ponto de mergulho fácil e produtivo é um dos muitos excelentes mergulhos em nosso itinerário de 13 dias. Durante o jantar e o primeiro de muitos slideshows nós aprendemos que ele foi descoberto pela "lenda do mergulho com tubarões", a australiana Valerie Taylor.


Os magníficos anemone shrimp (Ancylomenes magnificus), como este com
ovos, são camarões limpadores que crescem até cerca de 1 polegada e
vivem em anêmonas.
Também em Lembata Island fica Tanjung Lusitobo, que foi recentemente descoberto pela equipe do nosso barco, pioneiros que já mergulharam muito entre Flores e Alor. Esse mergulho no paredão é próximo a um litoral acidentado, lindo ao estilo do Jurassic Park. Palmeiras se destacam acima de rochas vulcânicas escarpadas. Águas revoltas e ondas se chocam contra a base. Abaixo da superfície encontramos um complicado quebra-cabeça multicolorido de leather corals e, em seguida, uma parede que desce dos 15 aos 40 metros. Grandes corais verdes Tubastrea brotam entre esponjas, gorgônias e crinóides. Uma confusa mistura de peixes enxameia o recife e disputa minha atenção. Não consigo decidir o que seguir com a minha lente grande angular - o desfile de bannerfish, a nuvem de anthias laranja ou o cardume de lustrosos unicornfish. As oportunidades de fotos são quase irresistíveis. É um bom problema para se ter.

Enquanto alguns hospedes preferem cochilar entre os mergulhos, outros escolhem atividades mais agitadas, o que os nossos diretores de cruzeiro ficam felizes em oferecer. São oferecidos passeios de praia, caiaque e passeios culturais especiais nos quais podemos conhecer algumas das fascinantes e simpáticas pessoas desse país. Meu pedido especial é uma parada na aldeia de Lamalera, na costa sul de Lembata, que olha para o mar de Savu. Essa comunidade de 2.500 pessoas representa uma das últimas culturas baleeiras tradicionais na Terra. Os homens ainda caçam cachalotes à mão, pulando por cima dos pequenos barcos de madeira para lançar um arpão de bambu com ponta de ferro em suas presas. Eles usam métodos e equipamentos tradicionais para caçar de 15 a 30 cachalotes anualmente. Todas as partes do animal são usadas, e a carne que os aldeões não consomem é usada na troca com outras aldeias por arroz e legumes. A aldeia de Lamalera vem caçando cachalotes de forma sustentável dessa maneira há mais de 500 anos. Os aldeões são classificados como caçadores aborígenes e estão isentos da moratória à caça de baleias estipulada pela Comissão Baleeira Internacional. A manhã que passamos visitando as pessoas de Lamalera para compreender melhor seu modo de vida único e apreciando sua conexão com essas ricas águas foi um dos destaques da viagem para mim.


Um mergulhador flutua acima de uma gorgônia (Annella mollis) a qual dois
crinóides se agarram. Essa gorgônia era anteriormente chamada de
Subergorgia mollis.
Estamos apenas a alguns dias em nosso cruzeiro, e já é uma das férias de trabalho mais memoráveis que tive em um longo, longo tempo. A diversidade da vida marinha e de habitats marinhos, bem como a variedade de atividades na superfície são notáveis e garantem que não vamos esquecer essa aventura tão cedo.

Como poderíamos, com mergulhos como Alcatraz, Rusa Pinnacle e Watu Balu? Navegamos através de selats (estreitos) que fazem a ponte entre os oceanos Índico e Pacífico, em torno de batus (rochas) e passado pulaus (ilhas) em nossa marcha para o leste de Alor. Pantar, a próxima ilha importante que encontramos, é um mostruário dos principais e melhores locais de mergulho de East Nusa Tenggara. Nosso divemaster guia minha esposa, Melissa, e eu até uma floresta de corais moles de 1 metro de altura e cor borgonha em Alcatraz. Emergindo da areia aos 30 metros, eles criam uma paisagem de outro mundo, bizarro e bonito, lembrando-me das árvores baobá "de cabeça para baixo" em Madagascar.

Rusa Pinnacle, muito raramente mergulhado, prova ser uma das submersões mais desafiadoras do itinerário. A corrente nos dá trabalho, mas o cenário do recife a partir da inclinação dos 30 metros até o pico do pináculo aos 6 metros faz com que tudo valha a pena. Os hidrocorais roxos e os corais bubblegum cor-de-rosa parecem explodir para fora do recife com seu brilho. Uma variedade de espécies de parus, imperadores, donzelas, bannerfish e legiões de anthias abraçam os corais duros saudáveis e gorgônias, enquanto a correnteza nos acompanha. Barracudas, um sarcástico sinistro dogtooth tuna e até mesmo um Mola mola nos tentam a ir para o azul, mas a corrente diz não.


Bannerfish (Heniochus diphreutes) juvenis se agregam em torno de ouriços-do-mar (Astropyga radiata) em uma encosta de areia rasa.


Outro ponto secreto nas proximidades para os mergulhadores avançados é Watu Balu, que oferece ainda mais emoção, correnteza, ressurgências frias e ondas tão fortes que sentimos que estamos na máquina de lavar roupa mais colorida do mundo. Em meu logbook está escrito:

Mergulho insano. E favorito até agora! Condições selvagens e confusas. Fervendo na superfície. Sopa de peixes abaixo. Um turbilhão de carne de peixe: fusiliers, cirurgiões, bilhões de anthias, todos se alimentando da tempestade de plankton. Corrente de encaminhamento lateral, para cima, para baixo, girando em torno de nós. Ondas enormes. Atuns e GTs massacrando os peixes pequenos. Caos glorioso e cor alucinante. Terraços de corais perfeito, como os terraços de arroz de Bali. De maneira alguma as fotos farão justiça a esse lugar. Lugar arrasador!
Watu Balu é tão bom que mesmo com as condições difíceis imploramos a tripulação para um segundo mergulho. Eles concordam, comentando que nessa incrível rocha provavelmente mergulharam apenas algumas dezenas de pessoas, em parte por causa de sua localização remota e em parte por causa das condições difíceis. A profusão de vida, o caleidoscópio de cores arregaladas criadas por inúmeros anthias zumbindo sobre corais duros e moles e a energia cinética das águas que nos rodeiam me fazem perguntar se isso é o que os mares primordiais eram antes da chegada do homem.


Scalefin anthias (Pseudanthias squammipinnis), também chamado fairy basslets, se agregam aos milhares enquanto se alimentam na corrente acima de corais duros saudáveis 15 metros abaixo da superfície.


O mergulho a leste de Flores não é só correntes com a força de tempestades e ondas que balançam o estômago. Noventa minutos de submersões relaxantes de dia e de noite sobre a encosta de areia preta próximo a praia de Beangabang no lado sudeste Pantar desvendam uma riqueza de pequenas criaturas. Nós encontramos coconut octopus, bubble shells acasalando , peixes-leão juvenis e anêmonas hellfire com caranguejos arlequim. Um grupo de ouriços do mar fornece a proteção para bannerfish juvenis e cardeais. Ghost pipefish e frogfish se escondem bem diante de nossos olhos. Intervalos de superfície entre os nossos três mergulhos em Beangabang são preenchidos com sessões de fotos divertidas dos filhos da aldeia homônima, que remam em canoas dugout para nos ver.

O Estreito de Pantar conecta dois oceanos, o Pacífico ao norte e o Índico ao sul. Dedicamos dois dias a explorar esta dinâmica hidrovia acima e abaixo da linha d'água de Pantar, começando com uma busca por cetáceos. Embora não encontremos nenhuma das grandes baleias azuis ou cachalotes que muitas vezes são avistadas migrando através dessas águas produtivas, damos sorte com grupos brincalhões de golfinhos rotadores e de Fraser. Nós mergulhamos em Anemone City de Pura Island, o reino de Nemo com mais anêmonas carpet e peixes-palhaços de Clark do que eu já encontrei em toda minha vida, e Solong Bali, onde seguimos as crianças que são como peixes de máscaras caseiras e arpões rudimentares enquanto caçam em seus recifes rasos. Em Babylon, adjacente à Ilha de Reta, passamos por cima de um jardim de coral duro para ver as armadilhas de peixes artesanais dos moradores locais e depois testemunhar milhares de convict blennies que emergem de sua toca comum como mercúrio líquido para se mover como um indivíduo único pelo Recife.

A Ilha de Alor marca o ponto de retorno de nossa expedição. Mas antes de apontar a proa para o oeste, o nosso grupo vota a favor de outro dia de surf e turf, começando por uma visita de manhã cedo ao mercado de peixes, frutas e vegetais em Kalabahi seguido de uma viagem de carro pelas terras altas até a aldeia da tribo do monte Aboi . Caçadores de cabeças em um passado não-tão-distante, os Aboi agora acolhem os visitantes e tem orgulho de compartilhar sua cultura através de músicas e danças tradicionais. Algumas almas corajosas no nosso grupo se juntam a eles para mascarem castanha de bétele.


Golfinhos de Fraser (Lagenodelphis hosei) saltam no Mar de Savu.



Minha desculpa para me abster é a de que eu tenho que continuar tirando fotos da cerimônia (e manter uma cabeça sóbria para os mergulhos da tarde e da noite em Mucky Mosque). O meu muck dive favorito do cruzeiro, este ponto ao longo da costa norte de Kalabahi Bay foi apropriadamente batizado. É uma encosta íngreme de areia / lama / escombros bem em frente a uma mesquita. O elenco de personagens atraídos por essa Meca é verdadeiramente impressionante. Como é sempre o caso, o nosso guia especialista merece a maior parte do crédito pelas "nossas" descobertas. Seus olhos sobre-humanos encontram polvo-de-anéis-azuis e wonderpus, bobtail squid iridescente, uma rara espécie de dottyback, caranguejos zebra, frogfish e muitas lesmas-do-mar espetaculares - tudo em poucos minutos. Meu cérebro não é capaz de processar todas as possibilidades fotográficas. Mas eu me redimo encontrando meu próprio peixe-escorpião, esplêndido em vermelho com suas sobrancelhas desgrenhadas e barbatanas peitorais queimadas como leques japoneses.


As móreias-estreladas (Echidna nebulosa) podem crescer até cerca de dois
metros e meio de comprimento. Eles são solitárias e muitas vezes são
avistadas fora das tocas sobre fundos arenosos e entre escombros de coral.
No jantar daquela noite, enquanto todos estão animadamente revivendo o magnífico muck dive, o capitão nos dá a notícia de que agora vamos para oeste e norte, bem para dentro do Mar de Flores. O tempo e a lua, aquela amante inconstante que puxa as marés de um lado para outro, estão finalmente nos dando uma oportunidade de velejar para Komba. Nós nos instalamos para uma longa noite de navegação.

Uma rajada estrondosa e um estampido rompem o silêncio, interrompendo nossa preleção de mergulho às 7 da manhã. As cabeças se movem para olhar para cima para uma crescente pluma de cinzas formando um cogumelo no céu do amanhecer. Com um sorriso, nosso diretor de cruzeiro continua com expressão imperturbável, "Bem-vindo à ilha de Komba. Talvez possamos ouvir a próxima erupção enquanto estivermos submersos."

É algo para contemplarmos enquanto nos preparamos, tentando nos concentrar em verificações de segurança e em analisar nossas misturas de nitrox, em vez de imaginar rios de magma e projéteis da montanha descendo de um céu nublado de cinzas. A água em Smokey Point é quente a 28°C, mas não tão quente quanto a água do mar superaquecida dos meus pesadelos, nos quais sou cozido vivo como uma lagosta em um folheado de neoprene. Em pouco tempo, eu parei de me preocupar com as erupções que ocorrem a cada 15 minutos e estou, em vez disso, alegremente perseguindo peixes - carangas, anthias squarespot, donzelas amarelas e enguias - e montando fotos de grande angular das vibrantes gorgônias e corais moles. Estrelas-do-mar azuis agarram-se às bonitas formações de coral que florescem no raso. Atuns passam no azul. Eu decido que os ombros submersos de um vulcão em atividade é um lugar encantador para se mergulhar. Estou feliz e em paz dentro do Anel de Fogo, profundamente debaixo das ondas na Indonésia selvagem.
Como Mergulhar Lá
Condições: Você pode mergulhar de Flores para Alor durante o ano todo. A estação seca é de maio a novembro; A estação chuvosa é de dezembro a abril. A temperatura do ar varia de 27°C a 32°C. Temperatura da água do mar é em média de 27°C, embora muitas vezes as ressurgências sejam mais frias (até 21°C) em alguns locais de mergulho no sul do Mar de Savu. A visibilidade subaquática varia de 10 metros a mais de 30 metros.





Nível de habilidade: Os locais de mergulho variam de iniciante a avançado dependendo da profundidade e da corrente. Dispositivos de sinalização de superfície são uma ótima ideia. Preste muita atenção às preleções e mergulhe dentro de seus limites. Lembre-se que você está explorando uma área remota sem grandes cidades ou cuidados médicos avançados. Mergulhe de forma conservadora. A câmara hiperbárica mais próxima está em Bali.

Como chegar Lá: Voe para Bali (código do aeroporto DPS) e depois para Maumere (MOF). Esta cidade de aproximadamente 100.000 habitantes na ilha de Flores é o porto da partida para o liveaboard que navega do leste a Alor e para trás através dos oceanos Índico e Pacifico. Um cruzeiro de 10 a 15 noites é altamente recomendado para proporcionar tempo suficiente para ziguezaguear entre as ilhas e para pausas para caminhadas de superfície também. Há também alguns resorts de mergulho terrestres no Arquipélago de Alor.
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Veja mais das imagens da encantadora Alor de Brandon Cole em sua galeria bônus de fotos.

© Alert Diver — 3º Trimestre 2016

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